Les Obama, les Bush et les Clinton en Afrique du Sud «la semaine prochaine»

Le président des États-Unis Barack Obama et deux de ses prédécesseurs, George... (Photo AFP)

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Agence France-Presse
Washington

Le président des États-Unis Barack Obama et deux de ses prédécesseurs, George W. Bush et Bill Clinton, iront rendre hommage à Nelson Mandela la semaine prochaine en Afrique du Sud, a-t-on appris vendredi de sources concordantes.

«Le président Obama et la première dame (Michelle Obama) iront en Afrique du Sud la semaine prochaine pour rendre hommage à Nelson Mandela et participer à des cérémonies en sa mémoire», a indiqué vendredi le porte-parole de l'exécutif américain, Jay Carney, au lendemain du décès du héros de la lutte anti-apartheid, à l'âge de 95 ans.

M. Carney, dans un court communiqué, n'a pas donné de date précise pour ce voyage, promettant de fournir bientôt «davantage de détails sur le déroulement et la logistique».

Le prédécesseur de M. Obama, George W. Bush, a par ailleurs accepté l'invitation à voyager en Afrique du Sud dans l'avion présidentiel Air Force One, a indiqué un porte-parole du 43e président américain.

M. Bush et son épouse Laura «ont accepté avec reconnaissance l'invitation du président et de Mme Obama à les accompagner en Afrique du Sud dans Air Force One, et à assister à l'hommage au président Nelson Mandela la semaine prochaine», a précisé ce porte-parole, Freddy Ford.

Bill Clinton, locataire de la Maison-Blanche pendant huit ans avant M. Bush et dont les mandats avaient coïncidé avec celui de Mandela, a par ailleurs confirmé à l'antenne de CNN qu'il irait aussi en Afrique du Sud, sans préciser quel moyen de transport il utiliserait.

«Toute notre famille y va», a expliqué M. Clinton, semblant inclure son épouse, l'ancienne secrétaire d'État Hillary Clinton. «Je ne raterais cela pour rien au monde. Je serai juste une personne parmi d'autres. (Mandela) était un vrai ami, et un partenaire formidable quand il était président», a ajouté M. Clinton, qui veut «dire au revoir une dernière fois» au dirigeant défunt.

Le précédesseur de M. Clinton et père de George W. Bush, George H.W. Bush, a également été invité, mais de santé fragile à 89 ans, il ne peut plus voyager aussi loin, a par ailleurs dit à l'AFP son porte-parole, Jim McGrath. «Il y sera par la pensée, bien sûr», a-t-il ajouté.

Contactée par l'AFP, la porte-parole de l'autre président américain encore en vie, Jimmy Carter, n'a pas répondu dans l'immédiat sur les éventuels projets de voyage de celui-ci en Afrique du Sud. M. Carter a lui aussi 89 ans mais se déplace encore souvent.

Plus tôt vendredi, le président sud-africain Jacob Zuma avait indiqué qu'une cérémonie nationale à la mémoire de Mandela aurait lieu le 10 décembre au stade de Soweto. Il sera inhumé le 15 dans son village de Qunu (sud), selon la même source.

Toute la semaine prochaine a été déclarée «semaine nationale de deuil» en Afrique du Sud, et elle commencera dimanche 8 décembre par un «jour national de prières et de réflexions».

Dès la nouvelle du décès de Mandela connue, M. Obama lui a rendu un hommage ému jeudi soir, et a donné l'ordre de mettre en berne les drapeaux américains sur tous les édifices publics jusqu'à lundi soir.

Vendredi en fin de journée, M. Obama s'est à nouveau exprimé sur Mandela, à l'occasion de la traditionnelle cérémonie d'inauguration du «sapin de noël national» dans le parc de l'Ellipse, au sud de la Maison Blanche.

«Cette année, nous sommes particulièrement reconnaissants à Nelson Mandela, un champion de la générosité», a affirmé M. Obama, en saluant son «courage incroyable».

«Nous avons tous eu le privilège de vivre dans un monde touché par sa bonté», a-t-il ajouté.




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