EI en Libye: les Occidentaux tirent la sonnette d'alarme

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Des membres du groupe armé État islamique paradent dans la ville de Syrte, en Libye.

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Le groupe État islamique

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Le groupe État islamique

Après avoir fait d'importants gains en Syrie face aux troupes d'Assad, les djihadistes de l'EI ont pris l'Irak d'assaut s'emparant d'importants pans du pays, dont la deuxième ville, Mossoul. Une offensive visant à créer un État islamique en pays sunnite, à cheval sur l'Irak et la Syrie. »

Valérie LEROUX, Eric RANDOLPH
Agence France-Presse
Paris

Les Occidentaux s'alarment de la montée en puissance de l'organisation État islamique (EI) en Libye, une menace directe pour l'Europe et l'Afrique, mais excluent toute intervention tant que le chaos prévaudra dans ce pays.

«La Libye risque d'être la prochaine urgence», a mis en garde le président du Conseil italien, Matteo Renzi, quelques jours après les attentats de Paris et l'intensification des frappes aériennes contre l'EI en Syrie.

Cette ex-colonie italienne, plongée dans la guerre civile depuis la chute du régime de Mouammar Kadhafi en 2011, devient «clairement un pôle d'attraction à mesure que la Syrie est plus compliquée d'accès», souligne-t-on de source gouvernementale française.

Les aspirants djihadistes européens, qui n'avaient d'yeux que pour la Syrie, commencent à s'intéresser à la Libye. A la mi-novembre, deux jeunes Français soupçonnés de vouloir rejoindre l'EI dans ce pays ont été arrêtés en Tunisie.

Signe le plus tangible de cette montée en puissance, les attentats revendiqués par l'EI et perpétrés par des jeunes formés en Libye se multiplient en Tunisie voisine.

«C'est le pays le plus menacé. Les terroristes ne supportent pas l'idée qu'à quelques dizaines de kilomètres, il y ait une démocratie qui fonctionne», estime Kader Abderrahim, spécialiste du Maghreb et de l'islamisme à l'Institut de Relations internationales et stratégiques (Iris) à Paris.

Dans le sud libyen, l'EI «provoque des tensions» entre Toubous et Touaregs, deux peuples dont les rivalités, véritable «poudrière», pourraient déstabiliser jusqu'au Tchad et Soudan voisins, poursuit le chercheur.

Pas d'accord, pas de soutien militaire

L'Europe s'inquiète aussi d'un nouvel afflux potentiel de réfugiés en provenance de Libye, une arme politique redoutable -et une possible source de financement- sur un continent en pleine crise identitaire.

S'y ajoute la crainte sécuritaire. L'EI pourrait en profiter pour «débarquer des djihadistes à Lampedusa», île italienne distante d'à peine 300 km des côtes libyennes, s'inquiète un ministre européen.

Sur le terrain, les factions libyennes susceptibles de faire la guerre à l'EI sont surtout occupées à se disputer la suprématie sur le pays, qu'il s'agisse des islamistes de Fajr Libya à Tripoli ou de combattants favorables au Parlement bis de Tobrouk.

Jusqu'ici tous les efforts de la communauté internationale pour aboutir à un accord intralibyen sur la formation d'un seul et unique gouvernement ont achoppé sur des rivalités de clans.

Sans un tel accord, «ce sera la victoire de Daech (acronyme de l'EI en arabe) en Libye», a averti le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian, qui a mis en garde contre le risque d'afflux de combattants de l'EI.

«On voit arriver dans la région de Syrte (nord) des djihadistes étrangers qui, si nos opérations en Syrie et en Irak parviennent à réduire la base territoriale de Daech, pourraient être demain plus nombreux», a ajouté le ministre dans un entretien à l'hebdomadaire Jeune Afrique.

Aucun pays occidental ne montre en revanche d'empressement à frapper en Libye, après le mauvais souvenir laissé par l'intervention de 2011 qui a conduit au chaos généralisé et suscité l'ire des pays voisins.

«Si un accord intervient en Libye, alors on pourra apporter un soutien sécuritaire», concède une source gouvernementale française.

Des frappes ponctuelles

Concrètement, les marines européennes pourraient alors aller «à la chasse» aux passeurs dans les eaux territoriales libyennes. Des raids pourraient aussi être menés contre des fiefs djihadistes, notamment dans le sud de la Libye.

En attendant, l'aviation française mène des vols de reconnaissance au-dessus de ces positions djihadistes, a indiqué Paris vendredi.

Les États-Unis sont déjà passés à l'acte, de façon très ponctuelle. Le 13 novembre, ils ont ainsi affirmé avoir tué le chef local de l'EI, l'Irakien Abou Nabil, dans un bombardement.

«Ils n'ont toutefois aucune envie de s'engager dans ce pays avant l'élection présidentielle. Avec Hillary Clinton dans la course, la Maison-Blanche va tout faire pour éviter de propulser la Libye en première ligne de l'actualité», souligne Geoff Parter, chef de la société de conseil américaine North Africa Risk Consulting.

L'assassinat de l'ambassadeur américain en septembre 2012 à Benghazi reste une page sombre pour l'ex-secrétaire d'État, aujourd'hui engagée dans la course à la présidentielle, et un angle d'attaque pour ses adversaires républicains.

Pour l'heure, Français, Italiens et Américains essaient surtout d'accroître la pression sur les différents groupes libyens non djihadistes pour leur arracher un accord politique.

Une conférence internationale, associant décideurs internationaux et régionaux, se tiendra le 13 décembre à Rome.

«La France a d'excellentes relations avec cinq protagonistes directs ou indirects (de la crise): l'Égypte, l'Arabie Saoudite, le Qatar, la Turquie et l'Algérie. Il faut en profiter, ce sont des acteurs qui peuvent agir sur les belligérants», suggère M. Abderrahim.

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