Ultimatum de Pyongyang à Séoul

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Des travailleurs sud-coréens regardaient lundi des images du leader nord-coréen Kim-Jong Un qui soulignait le 101e anniversaire de la naissance du fondateur de la Corée du Nord qui est son grand-père.

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La menace nord-coréenne

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La menace nord-coréenne

Depuis plusieurs semaines, la Corée du Nord de Kim Jong-un multiplie les menaces à l'endroit de Séoul et Washington. Si pour plusieurs la stratégie belliqueuse de Pyongyang vise en premier lieu à attirer Washington à la table de négociations, pour certains le discours guerrier du jeune dirigeant nord-coréen, qui brandit notamment la menace nucléaire, inquiète. »

PARK Chan-Kyong
Agence France-Presse
Séoul, Corée du Sud

Pyongyang a lancé mardi un ultimatum à Séoul en menaçant de l'attaquer, à moins que la Corée du Sud ne s'excuse des manifestations hostiles à son régime, tandis que les États-Unis se sont dits prêts à négocier avec le Nord s'il fait un pas dans leur direction.

L'avertissement de Pyongyang intervient au lendemain du départ du secrétaire d'État américain John Kerry d'Asie du Nord-Est, où il a fait une tournée de quatre jours pour apporter son soutien à ses alliés sud-coréens et japonais, et incité la Chine à apaiser son voisin.

Lundi, date du 101e anniversaire de la naissance du fondateur de la Corée du Nord et grand-père du dirigeant actuel, une quarantaine de manifestants à Séoul ont brûlé des portraits des dirigeants nord-coréens : le fondateur Kim Il-Sung, le fils Kim Jong-Il -tous deux décédés- et le petit-fils Kim Jong-Un.

Qualifiant ces actes de «monstrueux» et «trois fois maudits», le commandement suprême de l'armée nord-coréenne a averti mardi que «(son) action de représailles débuterait sans aucun avertissement à partir de maintenant tant que ces actes criminels blessant la dignité du commandement suprême de la Corée du Nord se poursuivraient à Séoul».

La communauté internationale craignait depuis plusieurs semaines que le Nord ne marque l'anniversaire du 15 avril en procédant à un tir de missile.

Mais l'armée s'est bornée à lancer un ultimatum à Séoul, ajoutant que si la Corée du Sud voulait vraiment le dialogue et les négociations, «elle devrait présenter des excuses pour toutes les actions hostiles à la Corée du Nord».

Le ministère sud-coréen de la Défense a qualifié ces déclarations de «regrettables» et répété que Séoul prendrait «des mesures de représailles sévères et résolues en cas de provocations».

Lundi, à Tokyo, John Kerry, a souligné que «les États-Unis rest(ai)ent ouverts à des négociations honnêtes et crédibles sur la dénucléarisation», mais que «la balle (était) dans le camp de Pyongyang.»

Kim Yong-Hyun, expert sur la Corée du Nord à la Dongguk University à Séoul, note un léger infléchissement dans les propos de Pyongyang.

«L'accent est à présent placé sur les conditions de reprise du dialogue et ça vaut la peine d'être noté», déclare-t-il.

Jusqu'à présent, le Nord avait rejeté les ouvertures au dialogue et qualifié par exemple de «sournois» l'appel de Séoul à une négociation à propos du site industriel intercoréen de Kaesong, quasiment fermé.

À Washington, la Maison Blanche a précisé lundi que les conditions de reprise de dialogue avec Pyongyang restaient inchangées. «Cela a toujours été notre position (...). La Corée du Nord doit s'engager à respecter les obligations internationales comme cela a été convenu», a rappelé le porte-parole Jay Carney.

La Corée du Nord s'est toujours prononcée en faveur de pourparlers directs, mais mardi le ministère de Affaires étrangères a rejeté les conditions de reprise du dialogue, demandant à Washington d'abandonner sa politique «hostile».

«Nous ne nous opposons pas au dialogue, mais ne pouvons accepter d'entamer face-à-face un dialogue humiliant avec un interlocuteur qui brandit une menace nucléaire», a déclaré un porte-parole du ministère des Affaires étrangères à l'agence de presse officielle.

Washington a par ailleurs invité la présidente sud-coréenne Park Geun-Hye le 7 mai. Ces premières discussions entre le président Barack Obama et la chef d'État sud-coréenne nouvellement élue permettront de mettre en avant la coordination continue entre les deux pays alliés pour «dénucléariser la péninsule coréenne et contrer la menace de la Corée du Nord», selon la Maison Blanche.

La péninsule coréenne connaît un très vif regain de tensions depuis un nouveau train de sanctions pris par l'ONU contre la Corée du Nord après son troisième essai nucléaire le 12 février.

Irrité aussi par des manoeuvres militaires américano-sud-coréennes, le régime de Pyongyang a menacé de «guerre thermonucléaire» les États-Unis et la Corée du Sud, et du «feu nucléaire» le Japon, qui a déployé des moyens pour détruire tout missile nord-coréen qui menacerait son territoire.

Un hélicoptère de l'armée américaine qui participait aux manoeuvres, avec 16 personnes à bord, s'est écrasé mardi, près de la frontière intercoréenne, sans faire de blessés.

Selon les services de renseignements sud-coréens, le Nord a récemment déployé sur sa côte orientale deux missiles Musudan, d'une portée théorique de 3000 à 4000 kilomètres, capables d'atteindre la Corée du Sud, le Japon et l'île américaine de Guam.

Une rallonge budgétaire présentée mardi s'élève à 217,4 milliards de wons supplémentaires pour la Défense, qui seront consacrés principalement à des installations militaires sur les îles situées près de la frontière maritime avec le Nord, et à l'entretien d'une «armée» de cyber soldats chargés de contrer les attaques informatiques du Nord.

 

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