Procès ou pas, le policier va être fixé dans la soirée

Brandissant des pancartes proclamant «Les vies des Noirs... (PHOTO JEWEL SAMAD, AFP)

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Brandissant des pancartes proclamant «Les vies des Noirs comptent», des hommes et des femmes de tous âges et origines ethniques ont défilé pendant près de deux heures dans le quartier de Shaw à Saint Louis avant de se disperser dans le calme.

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La mort de Michael Brown, un jeune Noir de 18 ans abattu par un policier blanc, a plongé cette banlieue de St. Louis au Missouri, dont la population est à forte majorité afro-américaine, dans une crise raciale et sociale sans précédent. »

Jennie MATTHEW
Agence France-Presse
FERGUSON

Le policier blanc qui a abattu un jeune Noir désarmé en août à Ferguson, au Missouri, va savoir lundi dans la soirée s'il va être traduit devant un tribunal.

Les forces de l'ordre, qui craignent de nouvelles manifestations violentes après les émeutes de cet été, se préparent à toute éventualité depuis plusieurs jours.

L'annonce de la décision du grand jury a été fixée à 21h00 par le bureau du procureur de Saint Louis.

"Le grand jury examinant l'affaire Michael Brown/Darren Wilson est parvenu à une décision et elle sera annoncée plus tard aujourd'hui", avait fait savoir plus tôt dans l'après-midi le bureau du procureur.

"Oui, je peux confirmer qu'une décision a été prise", a indiqué à l'AFP l'un des avocats de la famille de Michael Brown.

Le jeune homme de 18 ans --qui n'était pas armé-- a été tué par Darren Wilson en plein jour dans une rue de Ferguson le 9 août d'au moins six balles.

Le corps du jeune homme avait été laissé à la vue des passants pendant plusieurs heures, en plein soleil, ajoutant encore à la colère des manifestants qui y ont vu un signe de plus du mépris des forces de l'ordre pour la population noire.

Une vingtaine de minutes avant cette confrontation, Michael Brown avait été filmé dans une supérette en train de voler une boîte de cigares.

Les 12 membres du grand jury se sont réunis à huis clos pendant environ trois mois pour déterminer s'il y a lieu ou non d'inculper et poursuivre le policier de 28 ans.

La famille du jeune Noir a appelé à respecter quatre minutes et demie de silence après l'annonce du grand jury, en mémoire des quatre heures où le corps de leur fils était resté dans la rue avant d'être récupéré par les autorités.

"Nous ne sommes pas ici pour être violents, nous sommes ici en mémoire de notre fils. Nous sommes ici pour la protection de tous les enfants", ont souligné des membres de la famille Brown.

"Nous avons pris la parole pour faire en sorte que Noirs et Métis puissent vivre dans ce pays sans être discriminés à cause de la couleur de leur peau".

La mort de Michael Brown avait ravivé les tensions raciales et provoqué des émeutes au point qu'un couvre-feu avait été imposé plusieurs jours à Ferguson. Dans cette ville de 21 000 habitants, 67% de la population est noire mais les édiles et les policiers sont quasiment tous blancs.

Procès ou non-lieu

Selon les médias, le policier a déclaré devant le grand jury avoir agi en légitime défense après une empoignade avec Michael Brown. Mais des témoins ont assuré que le jeune homme avait les mains en l'air lorsqu'il a été tué.

Il pourrait être inculpé d'assassinat, de meurtre ou d'homicide involontaire, ou ne pas être inquiété du tout par la justice.

Les autorités craignent de nouvelles émeutes s'il devait échapper à un procès.

Dans cette perspective, le gouverneur a décrété l'Etat d'urgence il y a une semaine et déployé la Garde nationale comme il l'avait fait cet été, et le FBI a renforcé ses équipes sur place avec une centaine d'agents supplémentaires.

Les appels à la retenue et à des manifestations pacifiques se sont multipliés depuis vendredi émanant notamment du président Barack Obama, du ministre de la Justice Eric Holder et de responsables locaux, ainsi que des parents de Michael Brown et de responsables religieux.

Le tribunal de Clayton, où le grand jury a siégé et qui se trouve à une vingtaine de minutes de Ferguson, est protégé depuis ce week-end par des barrières métalliques et de gros plots de plastique orange.

De nombreux commerçants et entreprises de Ferguson ont placardé leurs devantures avec de grands panneaux de bois et plusieurs écoles ont avancé le long week-end de la fête de Thanksgiving jeudi en fermant leurs portes toute cette semaine.

"Il va y avoir la guerre. Dès aujourd'hui. La guerre!", criait lundi soir un habitant de Ferguson non loin de l'endroit où la fusillade a eu lieu.

L'homme, qui préférait garder l'anonymat, s'est dit convaincu que le policier serait blanchi. "En déployant la Garde nationale, vous envoyez une véritable déclaration de guerre aux Noirs", a-t-il ajouté en brandissant son tee-shirt "Je suis Michael Brown".

Le propriétaire d'un magasin d'armes situé à une trentaine de kilomètres de cette banlieue de Saint Louis a affirmé que les ventes d'armes avaient explosé à l'approche de l'annonce du grand jury. Paul Bastean dit ainsi avoir vendu 20 à 30 pistolets la semaine dernière contre cinq à sept d'ordinaire.

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