Gourou condamné pour viol en Inde: de violents heurts font 22 morts

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Selon le commissaire adjoint de police Isham Singh, 22 personnes sont mortes et une centaine ont été blessées à Panchkula, une ville de plus d'un demi-million d'habitants dans l'État de Haryana.

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Bhuvan BAGGA
Agence France-Presse
PANCHKULA

Au moins 22 personnes ont été tuées vendredi lors de violents heurts dans le nord de l'Inde après que la condamnation pour viol d'un gourou controversé eut déclenché la fureur de plus de 100 000 de ses soutiens rassemblés pour le verdict.

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Les autorités ont déployé des centaines de soldats alors que plus de 100 000 personnes, selon les estimations, s'étaient réunies à Panchkula.

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Selon un journaliste de l'AFP sur place, les policiers ont lancé des gaz lacrymogènes et utilisé des canons à eau face à une foule de manifestants lançant des pierres et qui s'en était prise notamment à deux camions de télévision, renversant l'un d'entre eux.

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Selon le commissaire adjoint de police Isham Singh, 22 personnes sont mortes et une centaine ont été blessées à Panchkula, une ville de plus d'un demi-million d'habitants dans l'État de Haryana. Un précédent bilan de l'hôpital local faisait état de 14 morts.

Les autorités ont déployé des centaines de soldats alors que plus de 100 000 personnes, selon les estimations, s'étaient réunies à Panchkula après qu'un tribunal spécial eut reconnu coupable le chef spirituel Gurmeet Ram Rahim Singh du viol de deux de ses adeptes.

La nouvelle a déclenché une flambée de violence dans la ville, où un couvre-feu a été imposé et où les connexions internet avaient été suspendues la veille par mesure de sécurité.

Selon un journaliste de l'AFP sur place, les policiers ont lancé des gaz lacrymogènes et utilisé des canons à eau face à une foule de manifestants lançant des pierres et qui s'en était prise notamment à deux camions de télévision, renversant l'un d'entre eux.

«Gourou tape-à-l'oeil»

«La situation est tendue, mais sous contrôle», a déclaré à l'AFP par téléphone Isham Singh après ces affrontements. «Les rassemblements ont été dispersés dans la plupart des endroits. Il avait été demandé à la foule devant le tribunal de quitter les lieux, mais elle est devenue violente, contraignant la police à intervenir».

Les tensions se sont propagées dans le pays. «Deux gares ont été brûlées dans le Pendjab (État voisin du nord-ouest) et deux wagons ont été incendiées à la station Anand Vihar, à New Delhi», a détaillé Neeraj Sharma, un porte-parole pour la compagnie ferroviaire Indian Railways. Des centaines de trains qui circulaient entre l'Haryana et le Pendjab ont été annulés.

Connu sous le surnom de «Gourou tape-à-l'oeil», en raison de son penchant pour les vêtements criards et les bijoux, il a été placé en détention sous escorte policière. Sa peine sera connue le 28 août, d'après les médias locaux.

Ce chef spirituel de 50 ans, à la tête de la secte Dera Sacha Sauda, est suivi par de nombreux fidèles dans l'État de Haryana (nord) et il affirme avoir des millions d'adeptes de par le monde.

La veille du verdict, les autorités indiennes avaient renforcé la sécurité dans la région, déployant 15 000 hommes, en raison de l'afflux de milliers d'adeptes. Trois stades avaient également été mis à disposition pour détenir d'éventuels fauteurs de troubles.

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Un tribunal spécial a reconnu coupable le chef spirituel Gurmeet Ram Rahim Singh du viol de deux de ses adeptes.

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400 disciples castrés

En 2002, un courrier anonyme avait été envoyé à l'ancien Premier ministre indien Atal Bihari Vajpayee, dans lequel une femme accusait le gourou de viols.

Il a fallu des années au Bureau central d'enquête (CBI Central Bureau of Investigations) pour retrouver les victimes présumées. Ce n'est qu'en 2007 que deux femmes ont finalement déposé plainte.

Ce n'est pas la première fois qu'il se retrouve au coeur d'une polémique. En 2015, il avait été accusé d'avoir encouragé 400 de ses disciples à se faire castrer pour se rapprocher de dieu. Il a par ailleurs été poursuivi dans le cadre du meurtre d'un journaliste en 2002.

S'exprimant avant le verdict, les fidèles rassemblés à Panchkula lui ont manifesté leur soutien, certains estimant que sa secte les avait aidés à sortir de leur dépendance à l'alcool.

Gurmeet Ram Rahim Singh s'est rendu de sa ville d'origine jusqu'au tribunal dans un important convoi de plus de 100 véhicules. Des images de télévision montraient des fidèles rassemblés le long des rues, la plupart d'entre eux sanglotant sans pouvoir se contrôler.




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