Oscars: Bill Cosby et Roman Polanski expulsés de l'Académie

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Roman Polanski a été expulsé de l'Académie des Oscars. Il a reconnu une relation sexuelle illégale avec une mineure de 13 ans il y a 40 ans.

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Véronique Dupont
Agence France-Presse
Los Angeles

L'Académie qui remet les prestigieux Oscars a annoncé jeudi qu'elle expulsait la star de télévision Bill Cosby, reconnu coupable d'agression sexuelle et le réalisateur vedette Roman Polanski, qui a admis une relation sexuelle illégale avec une mineure de 13 ans il y a quarante ans.

«Le Conseil des gouverneurs de l'Académie des arts et sciences du cinéma s'est réuni mardi et a voté l'expulsion de l'acteur Bill Cosby et du réalisateur Roman Polanski de ses membres, en accord avec ses (nouvelles) normes de bonne conduite», explique le communiqué de l'Académie.

«Le Conseil continue à encourager des normes éthiques qui exigent que ses membres se conforment à ses valeurs de respect de la dignité humaine», ajoute-t-il, après avoir promulgué un nouveau code de conduite en décembre destiné à limiter le harcèlement dans l'industrie du cinéma.

Bill Cosby, 80 ans, fut une personnalité adorée des Américains et du public mondial pour son personnage de père idéal dans la série Cosby Show.

Il a été jugé coupable jeudi dernier d'agression sexuelle en 2004 sur l'ancienne basketteuse Andrea Constand.

Il encourt jusqu'à 30 ans de prison et devrait connaître sa sentence d'ici trois mois. Des dizaines d'autres femmes l'ont accusé de les avoir abusées pour des faits remontant parfois à plus de trente ans.

L'acteur, producteur et comique a déjà été exclu de l'Académie de la télévision, et d'autres institutions comme l'université de Yale ou celle de Temple, où a étudié Cosby, ont aussi annulé des distinctions honoraires qui lui avaient été décernées.

Le procès de Bill Cosby était le premier d'une star depuis l'éclosion de l'affaire Weinstein et les débuts du mouvement MeToo de défense des victimes de crimes sexuels.

Camille Cosby, épouse de l'ex-vedette depuis plus de 50 ans, continue à défendre son mari et a déclaré dans un communiqué jeudi qu'il était victime d'une «justice de la meute».

En 1977, le cinéaste polonais Roman Polanski avait été reconnu coupable de détournement de mineure pour avoir eu des relations sexuelles illégales avec Samantha Geimer, alors âgée de 13 ans.

Ce seul chef d'accusation retenu était le résultat d'un accord amiable, après que Polanski eut été inculpé initialement de chefs d'accusation plus graves, notamment viol d'une adolescente de 13 ans sous l'influence de stupéfiants.

Des hypocrites ?

Il a fui les États-Unis à la suite d'un changement de position du juge, qui risquait de le condamner à une peine bien plus lourde que prévue. Les procureurs américains cherchent toujours à le faire revenir dans le pays pour qu'il reçoive sa sentence.

Sa victime Samantha Geimer, qui lui a depuis pardonné et demande l'arrêt des poursuites, a dénoncé une posture hypocrite sur son blogue.

«À propos de l'Académie qui expulse un membre qui, il y a (plus de 40 ans), a plaidé coupable pour un seul chef d'accusation et a purgé sa peine, c'est une mesure laide et cruelle qui sert les apparences».

«Ça ne change en rien la culture sexiste d'Hollywood aujourd'hui et montre simplement qu'ils dévoreraient les leurs pour survivre», a-t-elle ajouté.

Début octobre, les révélations sur Harvey Weinstein, accusé d'avoir harcelé, agressé sexuellement ou violé une centaine de femmes dont des stars comme Ashley Judd, Gwyneth Paltrow ou Angelina Jolie a provoqué une onde de choc dans le monde entier, et lancé le mouvement MeToo.

Le scandale a déclenché notamment une vague de révélations sur des abus sexuels d'hommes puissants à Hollywood, dont Kevin Spacey ou Dustin Hoffman.

L'Académie des Oscars a expulsé en octobre Harvey Weinstein. Avant lui, seul un autre membre de l'institution avait été exclu, pour avoir diffusé sans autorisation des DVD de films nommés aux Oscars.

Beaucoup d'internautes déploraient sur Twitter qu'il eût fallu quarante ans à l'Académie pour exclure Polanski.

Le président de l'Académie lui-même, John Bailey, a fait l'objet d'accusations de harcèlement sexuel, mais a été blanchi lors d'une enquête interne.

Il avait affirmé avec force lors d'un déjeuner avec les nommés aux Oscars en février que l'Académie se «réinventait» et qu'Hollywood était en train «d'enfoncer dans l'oubli à coup de marteau-piqueur le lit fossilisé de beaucoup de (ses) pires abus».




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