Une oeuvre perdue de Stravinsky retrouvée 100 ans plus tard

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Agence France-Presse
Saint-Pétersbourg

Une importante oeuvre de jeunesse du compositeur russe Igor Stravinsky, considérée comme perdue pendant plus d'un siècle, a été retrouvée par hasard parmi des vieux manuscrits au Conservatoire de Saint-Pétersbourg, a annoncé mercredi cet établissement.

«Le Chant funèbre composé en 1908 par Stravinsky que le compositeur lui-même considérait comme l'une de ses meilleures oeuvres de jeunesse et dont il regrettait la disparition, a été miraculeusement retrouvé dans notre bibliothèque à l'occasion d'un déménagement», a expliqué à l'AFP Natalia Braguinskaïa, musicologue et spécialiste de Stravinsky.

Cette pièce perdue de 12 minutes a été découverte de manière fortuite par une bibliothécaire qui organisait le déménagement des archives du Conservatoire: elle a remarqué que le nom d'Igor Stravinsky figurait sur l'un des cahiers de musique parmi toutes les piles de manuscrits non cataloguées.

«Elle m'a immédiatement appelée et on a découvert qu'il s'agissait de la partition d'orchestre du Chant funèbre», raconte, émue, Mme Braguinskaïa, qui procédait depuis longtemps à des fouilles dans les archives du Conservatoire, jusque-là sans succès.

Le Chant funèbre a été réalisé à la mémoire du compositeur russe Nikolaï Rimski-Korsakov, auprès duquel Stravinsky suivait des cours. Cette pièce n'a été jouée qu'une seule fois, en janvier 1909, au conservatoire de l'ancienne capitale impériale.

«Stravinsky considérait cette oeuvre comme étant sa meilleure. Elle a été composée avant L'oiseau de feu, le ballet qui le rendit célèbre à Paris en juin 1910», explique Mme Braguinskaïa.

Le Chant funèbre était une pièce considérée comme détruite ou disparue après la révolution bolchévique de 1917 et la guerre civile qui la suivit.

À l'époque soviétique, le nom de Stravinsky, musicien «moderniste» qui avait quitté sa patrie pour l'étranger, était délibérément occulté par les autorités communistes.

«Le conservatoire n'a pas déménagé depuis 1896 et on peut imaginer quelle masse énorme d'oeuvres musicales non cataloguées repose encore dans la bibliothèque. Cette trouvaille est réellement un miracle», s'enthousiasme Natalia Braguinskaïa.

Igor Stravinsky est considéré comme l'un des compositeurs et chefs d'orchestre les plus influents du XXe siècle.

Il accéda à la renommée internationale avec trois ballets de Sergueï Diaghilev dont il composa la musique: L'oiseau de feu (1910), Petrouchka (1911) et son oeuvre la plus connue, Le sacre du printemps (1913).

Les compositeurs français Claude Debussy, Maurice Ravel et Florent Schmitt l'accueillirent avec enthousiasme à Paris, où il s'intégra à la société artistique de l'époque que fréquentaient notamment Pablo Picasso, Georges Braque et Jean Cocteau.

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