Kinshasa rend hommage à Papa Wemba

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Des fans de Papa Wemba étaient réunis à Kinshasa.

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Agence France-Presse
Kinshasa

Kinshasa et la République démocratique du Congo ont rendu lundi un hommage au roi de la chanson congolaise, Papa Wemba, qui a été décoré à titre posthume par le président Joseph Kabila tandis plusieurs milliers de personnes étaient rassemblées devant le Parlement où le corps du musicien décédé le mois dernier était exposé.

«Au nom du peuple congolais et en vertu des pouvoirs qui nous sont conférés, nous vous élevons à titre posthume à la dignité de grand officier de l'ordre national des Héros nationaux Kabila-Lumumba, pour les mérites, les loyaux et éminents services rendus à la nation congolaise», a déclaré M. Kabila avant de déposer la médaille de l'ordre sur le cercueil.

Né dans le centre de la République démocratique du Congo, le musicien est mort brusquement sur scène, micro à la main, dimanche 24 avril, alors qu'il participait à un festival de musique à Abidjan. Il était âgé de 66 ans.

«Papa Wemba, le Congo orphelin», pouvait-on lire sur des toiles géantes à l'effigie du musicien, à l'entrée du Palais du peuple, le siège du Parlement, décoré pour le deuil.

Dans le hall principal, un énorme chapeau rouge, réplique de celui que le chanteur portait lors de sa mort, faisait office de toit de la chapelle ardente à l'extrémité d'un tapis rouge où avait été installé le cercueil. Derrière, trônait une effigie grandeur nature en tissu de la star habillée comme le jour de sa dernière prestation, avant qu'il ne s'effondre sur la scène du Festival des musiques urbaines d'Anoumabo (Femua), un quartier populaire de la métropole ivoirienne.

Un peu plus tôt avait eu lieu la levée du corps à la morgue de l'hôpital du Cinquantenaire de Kinshasa où la dépouille avait été transportée après son rapatriement d'Abidjan jeudi dernier. Les obsèques sont prévues mercredi dans la périphérie de la capitale congolaise.

Recouvert du drapeau de la RDC, le cercueil blanc a été accueilli par le gouverneur de Kinshasa sur les marches du Palais du peuple alors que jouait la fanfare de la Garde Républicaine. Porté par huit hommes, vêtus de noir et marchant au pas cadencé, le cercueil a été déposé dans la chapelle ardente, précédé par un prêtre catholique.

«Un baobab vient de tomber»

Diverses personnalités ont rendu hommage au disparu dans le hall du Parlement alors qu'une foule de plusieurs milliers de personnes était maintenue à l'extérieur et que la cérémonie était retransmise à la télévision nationale.

«C'est une grande souffrance et de la tristesse (...) Papa Wemba c'est un baobab qui vient de tomber», a déclaré l'actrice Biby Krubwa qui avait joué le rôle de l'épouse de Papa Wemba dans le film La vie est belle.

Jean Misha Mulongo, un ami d'enfance de Papa Wemba, qui vit à Atlanta, aux États-Unis, était venu tout spécialement pour les funérailles. «C'est vraiment triste», a-t-il dit, visiblement ému. «Papa Wemba était venu sur terre pour plaire», a-t-il ajouté, saluant à la fois «sa grandeur et sa simplicité à aborder tout le monde».

Le chanteur JB Mpiana, leader de Venge BCBC, très populaire auprès des jeunes Congolais, a salué la mémoire d'«une étoile».

«Je suis triste. Nous avons perdu un grand artiste de l'Afrique et du monde». «Mort, Papa Wemba restera toujours égal à lui-même, un grand», a-t-il dit.

Voix haut perchée et personnalité flamboyante, le «rossignol» Papa Wemba était une des grandes figures de la rumba congolaise et le prince de la SAPE (Société des Ambianceurs et des Personnes élégantes), mouvement dont il a été l'un des initiateurs au Zaïre dans les années 70 et qui se caractérise par des audaces vestimentaires.

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