Roger Taylor en solo: en attendant Queen

Roger Taylor se souvient du passage de Queen... (Photo fournie par Universal)

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Roger Taylor se souvient du passage de Queen à Montréal... en 1982. Ce fut la dernière fois que le groupe est venu jouer dans la métropole. D'ailleurs, il est toujours possible de revoir les deux spectacles de cette visite, sur le DVD Queen Rock Montréal.

Photo fournie par Universal

Vingt-deux ans après la mort de Freddie Mercury, Queen respire encore. Le célèbre chanteur n'est plus là, mais les autres membres du groupe anglais, eux, brandissent encore bien haut le flambeau. Cette fois, c'est au tour du batteur Roger Taylor, qui lance ces jours-ci Fun on Earth, son cinquième album solo. La Presse l'a joint au téléphone à son domicile, en Angleterre, pour jaser de son album, de Queen, et du bon vieux temps.

Les fans de Queen seront peut-être un peu surpris par Fun on Earth? Ce n'est pas très rock...

C'est un résultat très varié, c'est éclectique et c'est ce que je voulais faire. Ça touche un peu à tout... C'est un travail sur plusieurs années, probablement quatre ou cinq. Quelqu'un m'a dit que j'aurais pu offrir la pièce Sunny Day à Rod Stewart [rires]... J'ai aussi choisi de lancer un coffret (The Lot) qui inclut tout ce que j'ai fait en solo. Je ne m'étais pas rendu compte de tout ce que j'avais enregistré à l'extérieur de Queen !

Il y a un certain Jeff Beck qui joue sur Fun on Earth...

Un de mes guitaristes favoris. Je faisais un concert avec Jeff, il avait entendu cette chanson (Say It's Not True) avec Queen (et Paul Rodgers) auparavant, qui avait été écrite pour Nelson Mandela et sa fondation de lutte contre le sida. Jeff adorait la chanson, et il a suggéré qu'on la fasse.

Même si Freddie Mercury n'est plus parmi nous depuis une mèche, Queen n'a jamais cessé. Des projets pour 2014?

J'aimerais faire une tournée pour Fun on Earth, mais justement, Brian [May, le guitariste de Queen] et moi avons une année très chargée en perspective avec Queen. Il y a quelques projets, et nous devons aussi faire la musique du film que Hollywood prépare à propos de Freddie. Après toutes ces années, c'est incroyable. Brian et moi estimons que c'est notre travail de continuer à porter le flambeau. Nous recevons encore des offres, et le groupe ne veut pas mourir. Tant que ce sera le cas...

Il y aura d'autres concerts de Queen avec Adam Lambert comme chanteur?

Oui, certainement. On a fait un spectacle en septembre à Las Vegas avec Adam, il était tout simplement fantastique. Alors, nous aimerions travailler avec lui une autre fois, et nous allons probablement le faire. Il est un performeur spectaculaire.

On pourrait vous revoir par ici ? Queen n'a pas joué à Montréal depuis 1982...

Vers la fin de sa vie, Freddie, de toute évidence, ne se sentait pas si bien. Ça a limité nos projets de tournée, et nous avons dû nous concentrer sur le travail de studio. Aussi, Freddie croyait que nous étions plus populaires ailleurs sur la planète, et avec lui, on n'est jamais revenus en Amérique après la tournée de 1982. Mais j'ai des souvenirs lointains de nos tournées au Canada, et je me souviens qu'on adorait jouer au Forum à Montréal. C'était tout un endroit. Je crois comprendre que le Forum n'existe même plus de nos jours, c'est bien ça ? L'endroit est devenu un centre de divertissement ? Comme c'est déprimant... Il y avait toute une ambiance au Forum, le son y était excellent.

Vous y aviez d'ailleurs filmé un concert, Queen Rock Montréal, qu'on retrouve aujourd'hui sur DVD.

Nous avions joué deux soirs de suite et ça a donné un film. Je crois que Freddie avait insisté pour porter un costume différent chaque soir, ce qui avait mené à une grosse chicane entre lui et le réalisateur... C'est un film très populaire maintenant, il est souvent diffusé à la télé ici, au Royaume-Uni.

Enfin, on dit que vous avez retrouvé des chansons inédites enregistrées par Michael Jackson et Freddie Mercury au début des années 80 ?

Oui. Je crois que ces chansons sont intéressantes et qu'elles devraient être lancées sur le marché. Ça devrait être en vente l'année prochaine, mais la balle est dans le camp des gens de la succession de Michael Jackson. S'ils peuvent finir par s'organiser...




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