Le pétrole moins cher et les promotions dopent GM et Chrysler

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GM et Chrysler ont vu leurs ventes augmenter respectivement de 6 et 20 % cette année.

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Agence France-Presse
New York

Les constructeurs automobiles américains General Motors (GM) et Chrysler (groupe Fiat Chrysler) ont enregistré une hausse plus importante que prévu de leurs ventes en novembre, grâce à des promotions et à la baisse des prix du pétrole qui séduisent les consommateurs.

Premier groupe automobile du pays, GM a écoulé 225 818 véhicules le mois dernier, soit une hausse de 6% sur un an, selon un communiqué publié mardi. Cela est supérieur aux 213 000 unités qu'anticipait le cabinet spécialisé Edmunds.com.

Quant à Chrysler, il a vendu 170 839 véhicules le mois passé (+20% sur un an), contre 163 486 unités anticipées. C'est le 56e mois consécutif de hausse des ventes.

«Le battage autour du "Black Friday" a entraîné une fréquentation dense», a commenté Kurt McNeil, vice-président responsable des opérations de ventes chez GM. Il attribue également cette santé des ventes à une économie américaine solide.

«Davantage de gens ont un emploi sûr, leurs salaires commencent à augmenter, la richesse des ménages également tandis que les prix bas de l'essence à la pompe semblent vouloir se pérenniser sur l'ensemble de l'année 2015», souligne M. McNeil.

Aussi bien chez GM que chez Chrysler, les ventes ont été dopées par la chute des prix de l'essence à la pompe, qui incite les Américains à renouveler leur parc ou à effectuer leur premier achat automobile.

L'essence moins chère pousse les Américains vers les grosses voitures et dans ce contexte d'euphorie, les constructeurs consentent de forts rabais et multiplient les promotions.

Novembre a par ailleurs été marqué par les soldes liées au «Black Friday» («Vendredi noir»), jour non-férié qui suit la fête de Thanksgiving aux Etats-Unis et qui donne le coup d'envoi des achats des fêtes de fin d'année.

Ford à la traîne

Les ventes des VUS, de la marque emblématique Jeep de Chrysler ont bondi de 27% sur un an, tandis que celles de ses populaires modèles camionnettes RAM ont grimpé de 21%.

Les quatre marques de GM (Chevrolet, GMC, Cadillac et Buick) ont vu leurs ventes progresser, mais ce sont surtout les VUS et camionnettes qui enregistrent les plus fortes progressions. C'est les cas de la Silverado, la Sierra ou encore la Terrain.

Seule fausse note, le deuxième groupe automobile américain, Ford, a enregistré lui son troisième mois consécutif de recul des ventes.

Elles ont diminué de 2% sur un an à 187 000 unités, mais c'est un peu moins marqué que les 186.984 unités attendues par les analystes.

Ford fait remarquer que ce recul était à prévoir alors qu'il est en train de gérer ses stocks pour préparer l'arrivée de la nouvelle Ford Mustang, la Ford Transit et du populaire pickup F-150, qui utilise notamment des alliages d'aluminium pour sa carrosserie. En attendant, il peut compter sur la Ford Escape (+22%) et sa marque de luxe Lincoln (+21%).

Dans l'ensemble, les constructeurs américains s'acheminent vers une année de ventes record depuis la crise financière malgré des millions de rappels de voitures qui n'ont pas entamé la confiance des consommateurs.

Les groupes étrangers tirent aussi leur épingle du jeu. C'est le cas du japonais Toyota, premier groupe automobile mondial. Il a dépassé les attentes en vendant 183 346 véhicules (en hausse de 3% sur un an) en novembre, contre 180.876 unités prévues. La marque de luxe Lexus a enregistré son meilleur mois de novembre, souligne le constructeur nippon.

«Les ventes automobiles durant Thanksgiving ont été meilleures que prévu», explique Bill Fay, vice-président de Toyota aux Etats-Unis. «La demande des consommateurs pour les pickups et les VUS reste forte. Les concessionnaires de Toyota ont ainsi établi de nouveaux records de ventes de novembre pour ces deux catégories», ajoute-t-il.




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