De la soie d'araignée produite artificiellement et «sans fin»

Pour simuler le « canal » de l'araignée, les chercheurs... (Photo Chris Walters, archives AP/Daytona Beach News-Journal)

Agrandir

Pour simuler le « canal » de l'araignée, les chercheurs ont conçu « un nouvel appareil de filature qui imite les changements de pH que l'araignée utilise pour fabriquer les fibres de soie », ajoute le chercheur.

Photo Chris Walters, archives AP/Daytona Beach News-Journal

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Agence France-Presse
Paris

Souple, légère, biodégradable, biocompatible et d'une résistance supérieure à celle de l'acier : des chercheurs ont affirmé lundi pouvoir produire artificiellement et « sans fin » la soie d'araignée, une fibre très performante.

Résultat d'une longue évolution, la soie produite par les glandes de l'araignée est une fibre 30 fois plus fine qu'un cheveu et qui, à diamètre égal, est plus solide que l'acier et plus résistante que le kevlar.

Elle est également bon marché, biodégradable et compatible avec des usages médicaux, car elle ne provoque pas de réaction de rejet.

Des fibres de ce type pourraient être utilisées en médecine régénératrice, mais aussi dans l'industrie textile pour la fabrication de gilets pare-balles, de tissus plus résistants et plus légers, ou encore d'une nouvelle génération de vêtements de sport.

Mais l'élevage d'araignées est compliqué, notamment parce qu'elles ont une fâcheuse tendance à se dévorer entre elles. De plus, leur production est très faible.

Pour fabriquer son fil, l'animal sécrète une solution protéique qu'il envoie dans un canal étroit. Le long de ce conduit, l'acidité varie et la pression augmente, ce qui provoque la liaison des protéines et fabrique la fameuse soie.

« Nous avons conçu une protéine de soie à partir de plusieurs espèces d'araignées », explique Jan Johansson de l'université suédoise des sciences agricoles à Uppsala et coauteur de l'étude publiée lundi dans Nature Chemical Biology.

Selon l'étude, cette protéine de soie artificielle peut être produite en grandes quantités.

Pour simuler le « canal » de l'araignée, les chercheurs ont conçu « un nouvel appareil de filature qui imite les changements de pH que l'araignée utilise pour fabriquer les fibres de soie », ajoute le chercheur. Cette découverte « permet, pour la première fois, la production "sans fin" de fibres de soie artificielles », précise Jan Johansson.




publicité

publicité

Les plus populaires : Actualités

Tous les plus populaires de la section Actualités
sur Lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer