Justin Trudeau veut être le «partenaire» des autochtones

Justin Trudeau et Perry Bellegarde, chef des Premières nations.... (PHOTO ADRIAN WYLD, LA PRESSE CANADIENNE)

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Justin Trudeau et Perry Bellegarde, chef des Premières nations.

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Mélanie Marquis
La Presse Canadienne
Ottawa

Les chefs des Premières nations ont réservé un accueil des plus chaleureux à Justin Trudeau qui prononçait un discours, mardi matin, devant leur assemblée.

Le nouveau premier ministre a manifestement déjà un grand capital de sympathie auprès de l'Assemblée des premières nations (APN).

En présentant M. Trudeau, le chef national de l'APN, Perry Bellegarde, a multiplié les éloges et les remerciements, soulignant que c'était la première fois depuis bien des années qu'un premier ministre du Canada s'asseyait avec l'APN.

Il a ensuite félicité le chef libéral d'avoir nommé deux ministres autochtones - à la Justice, Jody Wilson-Raybould, et aux Pêches, Hunter Tootoo - en insistant sur l'importance d'avoir des représentants des Premières Nations autour de la table des décisions.

Lorsqu'il a pris la parole, Justin Trudeau a commencé par dire «merci» dans plusieurs langues autochtones, provoquant des applaudissements de plus en plus nourris à chacun des remerciements qu'il prononçait.

Le premier ministre a promis que son gouvernement allait travailler «comme des partenaires à part entière» et tâcher de «rebâtir la confiance entre le gouvernement canadien et les peuples autochtones» en évitant d'«imposer des solutions du haut vers le bas».

La salle s'est levée d'un bond lorsqu'il a réitéré son intention de mettre sur pied une enquête sur les quelque 1200 femmes autochtones disparues ou assassinées, une promesse formulée avant et pendant la campagne électorale.

«Nous avons fait de cette enquête une priorité pour notre gouvernement parce que ceux qui ont été touchés par cette tragédie nationale ont suffisamment attendu», a fait valoir M. Trudeau.

«Les victimes méritent d'obtenir justice, et leur familles, une opportunité d'être entendues et de faire leur deuil», a-t-il enchaîné, précisant que le processus en vue de la mise en place de cette investigation était déjà entamé.

Le chef libéral a signalé que le plafond de deux pour cent d'augmentation pour le financement des programmes des Premières Nations serait aboli dès le premier budget fédéral - une autre annonce qui a plu aux centaines de personnes venues écouter son discours.

Les libéraux reverront également de fond en comble la législation «imposée unilatéralement aux peuples autochtones» par le gouvernement précédent, a de nouveau promis Justin Trudeau.

«Les mesures qui entrent en conflit avec vos droits, qui sont incompatibles avec les principes de bonne gouvernance ou celles qui n'ont tout simplement aucun sens sur le plan des politiques publiques seront abolies», a-t-il expliqué.

Avant de quitter la salle pour se rendre à une rencontre de son conseil des ministres, Justin Trudeau a été drapé dans une couverture traditionnelle à motif en étoile. «Cette couverture offre la protection, la chaleur, l'amour, la sécurité», a expliqué Perry Bellegarde.

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