Jean-Paul Morin (1920-2012): la mode québécoise en deuil de son père

Jean-Paul Morin est le fondateur du Collège LaSalle.... (Photo fournie par le Collège LaSalle)

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Jean-Paul Morin est le fondateur du Collège LaSalle.

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Le fondateur du Collège LaSalle, fleuron québécois en enseignement de la mode, Jean-Paul Morin, s'est éteint le 24 août à l'âge de 91 ans.

«Jean-Paul Morin était un homme d'exception. Il a eu le courage, l'audace et la détermination de créer un établissement privé en formation technique, notamment dans le secteur de la mode», soutient Jacques Marchand, directeur général du Collège LaSalle.

On doit les toutes premières formations collégiales en dessin de mode et en mise en marché de la mode à Jean-Paul Morin et Michèle Boulanger-Bussière, qu'il a embauchée en 1973.

«Je travaillais au ministère de l'Industrie et du Commerce à l'époque. Il n'y avait pas de relève, se rappelle Michèle Boulanger-Bussière. Mettre sur pied une formation en design de mode a nécessité beaucoup d'investissement! M. Morin était un travailleur acharné, un homme d'envergure», témoigne-t-elle.

Michèle Boulanger-Bussière affirme que Jean-Paul Morin soutenait la majorité des projets qui lui étaient présentés. Suzanne Tailleur, fondatrice de la boutique Entre-Nous et des boutiques Dans un Jardin, se remémore également les encouragements de son mentor. Elle a été l'une des toutes premières diplômées de mode du Collège LaSalle.

«J'étais coprésidente de ma classe avec Sarah Reitman. Nous avions des projets à réaliser dont un défilé de mode et M. Morin nous encourageait, il était très près de nous. J'ai gardé par la suite de très bonnes relations avec lui, témoigne Suzanne Tailleur. Quand j'ai ouvert ma boutique sur l'avenue Laurier, il venait me voir et me donnait de judicieux conseils», dit-elle.

Parcours d'un visionnaire

Jean-Paul Morin naît le 29 août 1920 dans le quartier Hochelaga, à Montréal. Il fait ses études secondaires à l'école Le Plateau, dans le quartier du même nom, et termine sa onzième année commerciale en 1937-1938. En 1945, il s'inscrit à l'Université Sir George William et obtient un baccalauréat en commerce en 1952.

Il travaille chez Ogilvy's de 1938 à 1949. Pendant sa dernière année à l'emploi d'Ogilvy's, il donne des cours à la Fashion Arts Academy. Il est ensuite embauché successivement chez Dupuis Frères, Fabien, Kelldor et Fashion Craft.

Il fonde le Collège LaSalle en 1959. L'école déménage de LaSalle au centre-ville de Montréal en 1968. Déjà, Jean-Paul Morin voyait grand.

«Il souhaitait exporter sa vision. C'est pour cette raison qu'il a choisi d'installer le Collège au centre-ville de Montréal. Le cercle du logo, qu'il a lui-même dessiné, représente le globe. Le Collège LaSalle est aujourd'hui établi dans 10 pays et on y enseigne les programmes québécois», dit Jacques Marchand.

Suivant la vision de Jean-Paul Morin, le Collège LaSalle a créé la Fondation de la mode de Montréal au début des années 90 afin de soutenir les étudiants grâce à son programme de bourses. Sollicité par M. Morin, Gérald Tremblay, alors ministre de l'Industrie et du Commerce du Québec, a été le premier à remettre 15 000$ à la Fondation.

«À cette époque, nous voulions développer davantage la grappe industrielle mode et textile. Jean-Paul Morin a été un précurseur dans ce secteur, un visionnaire, un bâtisseur qui a travaillé toute sa vie pour valoriser davantage la mode et donner l'opportunité aux jeunes d'être des créateurs», affirme l'actuel maire de Montréal.

Jean-Paul Morin était également grandement engagé dans diverses organisations, dont le Mouvement Desjardins, HEC Montréal et l'Université Concordia.

Il laisse dans le deuil son épouse Carmen, ainsi que ses enfants Nicole, France et Paul. Ses funérailles ont eu lieu mercredi au Centre funéraire Côte-des-Neiges, à Montréal.




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