Zampino et Abdallah ont caché un rapport embarrassant

Un rapport établissait clairement dès 2004 que Montréal... (Photo: Robert Skinner, La Presse)

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Un rapport établissait clairement dès 2004 que Montréal pourrait payer de «30 à 40%» de moins si on pouvait susciter plus de concurrence entre les entrepreneurs.

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L'enquête interne du contrôleur général de Montréal conclut que l'ex-président du comité exécutif Frank Zampino et l'ex-directeur général Robert Abdallah ont caché en 2004 un rapport embarrassant sur la hausse des coûts des contrats de construction dans la métropole.

En marge des travaux de la commission Charbonneau, cet automne, Robert Abdallah a affirmé qu'il avait commandé en 2004 un rapport sur la hausse des coûts de construction. Or, le maire Gérald Tremblay disait ignorer qu'un tel travail avait été réalisé sous son administration. Après une demande d'accès à l'information de Vision Montréal, le contrôleur général, Alain Bond, avait enquêté pour retrouver le document. Celui-ci a finalement été retrouvé «enfoui dans un tiroir».

Le maire Michael Applebaum a pris connaissance ce matin des conclusions de l'enquête menée depuis un mois par M. Bond sur le cheminement du rapport de 2004. «Quand je lis le rapport, c'est clair que ça ne s'est pas rendu entre les mains du maire et des élus», a-t-il commenté lors d'un point de presse.

L'enquête confirme que le rapport de 2004 a été remis à Robert Abdallah, plus haut fonctionnaire de la Ville, ainsi qu'à Frank Zampino, qui était alors le bras droit du maire. Mais eux ne l'ont pas remis à ce dernier.

Ce rapport était d'autant plus embarrassant que ses 32 pages établissaient clairement dès 2004 que Montréal pourrait payer de «30 à 40%» de moins si on pouvait susciter plus de concurrence entre les entrepreneurs. «À Montréal même, le marché ne serait pas très ouvert et, en certains cas, serait même très fermé», notaient les auteurs. C'est seulement à la mi-novembre, soit huit ans après sa rédaction, que les conclusions de ce rapport ont été rendues publiques.

Impossible de savoir si le rapport du contrôleur sur son enquête pour retracer le cheminement de l'étude de 2004 sera rendu public. Il doit d'abord être présenté au comité exécutif mercredi, à huis clos afin d'éviter de nuire à d'éventuelles poursuites que la Ville de Montréal pourrait intenter, a précisé le maire. «On prend les considérations légales et les poursuites qui pourraient être faites.»

Applebaum accusé d'avoir «manipulé les faits»

Cette révélation survient alors que les membres de l'ancien comité exécutif de Gérald Tremblay accusent Michael Applebaum d'avoir «manipulé les faits» pour devenir maire de Montréal. Ils ont déposé un document produit sous serment qui dément sa déclaration selon laquelle ses anciens collègues ont tenté de cacher le rapport embarrassant de 2004 sur la hausse du coût des contrats de construction dans la métropole.

Michael Applebaum avait démissionné de son poste de président du comité exécutif de l'administration Tremblay en accusant ses anciens collègues d'avoir tenté de cacher ce document et de vouloir une hausse de taxes foncières de 3,3%.

Plus d'un mois après le changement d'administration à l'hôtel de ville, Union Montréal contre-attaque. «Nous avions demandé que les rapports soient placés dans le domaine public le plus rapidement possible», a assuré Richard Deschamps.

«Il me semble qu'est difficile que huit personnes aient mal perçu les discussions en même temps. Ce n'est pas ce qui s'est passé, et les faits ont été manipulés», accuse M. Deschamps.

Michael Applebaum a réfuté ces accusations, déplorant que son ancien parti refuse de collaborer à son administration de cohabitation. «Je pense que les élus d'Union Montréal devraient tourner la page et accepter qu'ils ne sont plus au pouvoir. En même temps, si c'est la seule critique qu'ils ont contre moi, je crois qu'on va dans la bonne direction.»

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