Deux chercheurs Hollandais se noient dans l'Arctique

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Les deux Hollandais, Marc Cornelissen et Philip de Roo, menaient des recherches sur l'épaisseur des glaces depuis près d'un mois au nord du cercle Arctique.

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Agence France-Presse
Montréal

La police canadienne a jugé «très probable» lundi que deux scientifiques Hollandais, disparus dans l'Arctique depuis cinq jours, se soient noyés sous la banquise alors qu'ils en étudiaient la formation.

Les opérations de recherche étaient toujours en cours lundi, même si les chances de retrouver les chercheurs sont minimes, a indiqué à l'AFP la porte-parole de la Gendarmerie royale du Canada, Yvonne Niego.

«Il est très probable qu'ils aient coulés. Tous les signes mènent à croire qu'ils sont tombés sous la glace», a-t-elle déclaré, notant qu'au quel cas, l'environnement polaire rendrait impossible la récupération des dépouilles.

Les deux Hollandais, Marc Cornelissen et Philip de Roo, menaient des recherches sur l'épaisseur des glaces depuis près d'un mois au nord du cercle Arctique. Leur mission devait durer deux mois.

Ils ont disparu depuis le 29 avril, lorsqu'un message de détresse a été reçu par leur équipe aux Pays-Bas. Un avion a immédiatement été dépêché depuis Resolute Bay, dans l'archipel canadien (au nord du territoire inuit du Nunavut), mais ne pouvant se poser sur zone, et à la seule vue des équipements au sol, les secours ont alors décidé d'appeler la GRC, a raconté sa porte-parole.

Les hélicoptères et avions des sauveteurs sont incapables de poser autour du campement des chercheurs car la glace y est trop fine, a précisé Mme Niego.

Partis de Resolute Bay le 6 avril en skis de fond, avec un traineau et une chienne, les scientifiques effectuaient des relevés sur l'épaisseur des glaces et de la neige pour l'organisation scientifique Cold Facts.

L'un des deux hommes avait indiqué mardi dernier que la température était plus douce que prévu, et que la glace était plus fine qu'ils ne le prévoyaient. Dans un message audio dont la transcription a été publiée sur le site internet de Cold Facts, Marc Cornelissen déclarait ainsi qu'il avait fait «trop chaud» ce jour là, à tel point qu'il avait dû skier en sous-vêtements.

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