SAN PEDRO DE ATACAMA

LA PRESSE

Perché à 2245 m d'altitude, San Pedro de Atacama est le point de départ idéal pour explorer les principaux attraits du désert de l'Atacama et s'acclimater à l'élévation de l'altiplano. Malgré le boom touristique des dernières années et la multiplication des hôtels, restaurants et autres boutiques d'artisanat, le village est resté charmant, avec ses constructions en adobe (mélange de boue et de paille), ses ruelles en terre battue, sa jolie place centrale et sa pittoresque église blanche. Pour combien de temps encore en sera-t-il ainsi ? Difficile à dire. Profitez-en dès maintenant.

S'Y RENDRE

La route est longue pour se rendre jusque dans le désert de l'Atacama, et pas des plus spectaculaires : mieux vaut donc y aller en avion. La compagnie chilienne LanChile offre plusieurs vols quotidiens entre la capitale, Santiago, et Calama (compter 1h40 de vol et 700$ pour l'aller-retour). Prendre ensuite un autocar ou la navette de l'hôtel retenu pour rejoindre, en une heure environ, San Pedro de Atacama. En autocar : compter 24 heures entre Santiago et San Pedro de Atacama pour 80$ en première classe, très confortable.

ÉTOILES

Bien sûr, il suffit de lever les yeux au ciel pour observer les étoiles. Mais pour apprendre à reconnaître les constellations, admirer les couleurs de Saturne ou photographier la Lune, il vaut la peine de profiter des conseils d'un spécialiste. Un astronome français, Alain Maury, offre tous les soirs des séances d'observation près de chez lui avec ses neuf télescopes. Excellent vulgarisateur, il captive les petits et les grands avec, en prime en fin de séance, un chocolat chaud. Environ 35$ pour 3 heures.

www.spaceobs.com

EXCURSIONS

Ne vous risquez pas à explorer le désert de l'Atacama seul. Une pléiade d'agences situées le long de la rue principale de San Pedro et la plupart des hôtels offrent des excursions vers les principaux attraits de la région. Les guides sont souvent formés à Santiago et parlent anglais. Ceux des hôtels Tierra Atacama et Explore sont particulièrement bons, toujours très bien renseignés et attentifs aux besoins des touristes. Parmi les incontournables : une randonnée à cheval, la visite des vallées de la Lune et de la Mort, une baignade dans les eaux salées des lagunas Cejas, les geysers del Tatio et le Salar.

SE LOGER

Il y en a de tout pour tous les goûts à San Pedro de Atacama : de l'hôtel pour voyageurs à petit budget au voyageur plus douillet qui, s'il en a les moyens, découvrira un admirable havre de paix à l'hôtel Tierra Atacama. Cher, l'établissement inclut dans le prix toutes les excursions, les repas (haute cuisine santé) et l'accès au spa.

CLIMAT

Attention aux écarts de température : le mercure peut grimper jusqu'à 35 ºC le jour et facilement chuter à -15 ºC la nuit en hiver. Pensez à apporter beaucoup de vêtements chauds, un bon coupe-vent, un chapeau à large rebord et de la crème solaire à profusion. Même les habitants de la région ne sortent jamais sans elle.

EN SAVOIR PLUS

Sur l'observation d'étoiles: www.eso.org

Sur l'Atacama: www.sanpedrodeatacama.com