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É.-U. : Google et ATT veulent des fréquences

AFP
New York

Plus de 260 groupes grands et petits, dont le géant de l'Internet Google, l'opérateur téléphonique ATT mais aussi le pétrolier Chevron, sont sur les rangs pour racheter les fréquences de téléphonie mobile que vendra le gouvernement américain le 24 janvier.

La Federal Communications Commission (FCC), l'agence gouvernementale de contrôle des médias, a annoncé mardi soir que 266 dossiers avaient été déposés pour participer à la vente aux enchères de fréquences libérées par les télévisions analogiques, contraintes de passer au numérique d'ici 2009.

La liste des candidats publiées par la FCC est pléthorique: 96 candidats ont déjà déposé un dossier complet et accepté, 170 candidats ont déposé des dossiers encore incomplets.

Parmi les groupes en lice figure le groupe Google -- via une filiale baptisée Google Airwaves -- qui a déjà fait savoir qu'il était prêt à débourser plus de 4,6 milliards pour se constituer un réseau de téléphonie mobile national.

Sans surprise, la liste comprend aussi de nombreux opérateurs téléphoniques qui ne veulent pas de nouveaux concurrents, comme les leaders ATT et Verizon, mais aussi des opérateurs régionaux comme Alltel.

Elle affiche aussi des candidats inattendus, comme le groupe pétrolier Chevron, le poids-lourd des équipements télécoms Qualcomm, ainsi que quantité de petites sociétés qui espèrent mettre la main sur des fréquences locales, comme Vulcan, le fonds de Paul Allen (cofondateur de Microsoft) ou le petit fournisseur d'internet sans-fil Towerstream.

Contrairement aux spéculations, la liste ne comprend pas le groupe Apple.

La FCC mettra aux enchères quatre tranches de fréquences dans le spectre des 700 MHz, très convoitées car elles permettent de créer des réseaux téléphoniques à haut débit et couvrant l'ensemble des États-Unis.

Vu le nombre spectaculaire de candidats, la FCC a aussi annoncé qu'elle repoussait d'un mois la date limite pour compléter les dossiers et verser une caution, fixée désormais au 4 janvier.




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