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Le «petit frère» de Darth Vader sur YouTube

Associated Press
Madison, Wisconsin

La force comique est en lui. Personnage inventé de toutes pièces, Chad, le jeune «frère» de Darth Vader, a conquis Internet en quelques épisodes, déjà vus plus de 9,5 millions de fois sur les sites de vidéo en ligne YouTube et MySpace.

Anti-héros créé par deux cinéastes amateurs américains, Aaron Yonda et Matt Sloan, Chad est présenté comme un gérant d'épicerie. Il peut manier le sabre laser et déplacer des objets par la pensée, mais il a un problème: «il n'inspire pas le même respect» que son illustre frère, Darth Vader explique Yonda, 34 ans, qui incarne Chad à l'écran.

«Il a les pouvoirs, il pourrait être très bien, mais il lui manque quelque chose», poursuit-il. «Un problème-clé de personnalité l'empêche d'atteindre le stade qui lui permettrait de devenir le commandant suprême de l'armée impériale.»

La voix de Chad, assurée par Sloan, ressemble étonnamment à celle de Darth Vader dans la version originale de «Star Wars».

Six épisodes, des petits films délirants d'une durée moyenne de cinq minutes, ont été réalisés. Il ne s'agit pas vraiment d'une parodie de «La Guerre des étoiles», les deux réalisateurs ayant voulu créer leur propre univers.

Yonda et Sloan ont présenté l'an dernier le premier épisode en avant-première dans un café de Madison (Wisconsin). N'obtenant pas tout à fait le succès espéré, ils ont revu leur copie et l'ont soumise à un concours de cinéma à Los Angeles, qu'ils ont remporté.

YouTube a commencé à diffuser les films que les fans ont rapidement envoyés par courriel à leurs amis. Le quatrième épisode a eu les honneurs de la chaîne ABC et Chad figurera en avril dans le classement des 40 plus grandes stars d'Internet établi par VH1. La série compte des fans dans le monde entier.

Les films sont devenus une source de fierté à Madison. La plupart ont été tournés dans une épicerie connue de la ville, et le maire Dave Cieslewicz apparaît dans le sixième épisode diffusé la semaine dernière.

La qualité des films séduit les fans. Il faut dix minutes à Yonda pour revêtir le costume de Chad, une réplique de la tenue de Darth Vader achetée 600 dollars. De son côté, Sloan, 33 ans, imite si bien la voix de Darth Vader que la société LucasArts l'a récemment engagé pour enregistrer la voix du personnage dans un nouveau jeu vidéo.

Yonda et Sloan, qui réalisent des courts métrages depuis 2000, attribuent leur succès à un mélange de talent, de travail et de chance. Le duo prévoit de tourner encore deux épisodes pour achever la «première saison», avant d'enchaîner sur une deuxième de huit épisodes. Il faut compter une dizaine d'heures et jusqu'à 1.000 dollars pour tourner chaque film.

Grâce au succès international des mésaventures de Chad, Yonda et Sloan sont en négociation avec un grand site Internet pour créer une nouvelle série. Ces dernières semaines, Sloan a quitté son travail à la librairie de l'université du Wisconsin. Yonda s'est, lui, mis en congé de son emploi d'ouvrier. Mais ils aimeraient rester à Madison, où ils peuvent compter sur un réseau de bénévoles pour les aider.

Aussi:

Sur Internet: Chad Vader sur YouTube




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