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De «solides» perspectives pour Microsoft

AFP
New York

Le groupe Microsoft, leader mondial des logiciels, a annoncé une forte hausse de son bénéfice et de ses ventes pour le trimestre clos en décembre, aidé par la croissance du marché mondial des PC, et fait état d'une demande «solide» pour les mois qui viennent.

Ces annonces ont dopé le titre qui, après avoir déjà monté de 4,13% jeudi, prenait encore 4,8% dans les échanges d'après-clôture, à 34,85 dollars.

Microsoft a enregistré au trimestre clos fin décembre (le 2e trimestre de son exercice 2007-2008) un bénéfice net accru de 79,2% et une hausse de ses ventes de 30%, grâce aussi à une comparaison favorable.

Le bénéfice net a atteint 4,7 milliards de dollars, contre 2,6 milliards un an plus tôt, et le bénéfice par action s'est élevé à 50 cents, très supérieur aux 46 cents attendus par les analystes.

Le chiffre d'affaires a atteint 16,4 milliards, également supérieur aux 15,95 milliards attendus, avec une hausse de 30% qui s'explique notamment par la hausse de 13,1% du marché mondial des PC pendant le trimestre, selon le cabinet d'études Gartner.

Le même trimestre de l'exercice 2006-2007 avait été réduit par un report de chiffre d'affaires de 1,64 milliard, lié à des ventes anticipées du système d'exploitation Vista. Sans ce report, le chiffre d'affaires aurait affiché une hausse de 15% et le bénéfice par action de 32%.

Le groupe a affirmé qu'il bénéficiait d'une demande solide et annoncé des prévisions pour 2008 supérieures à celles des analystes.

Il attend cette année un bénéfice par action de 1,85 à 1,88 dollar, en hausse de 24%, alors que les analystes tablaient sur 1,81 dollar, et prévu un chiffre d'affaires annuel de 59,9 à 60,5 milliards, en hausse de 17%, mieux que les 59,3 milliards attendus.

Pour le trimestre en cours, Microsoft a annoncé des prévisions conformes aux attentes: un BPA de 43 à 45 cents et des ventes de 14,3 à 14,6 milliards

Le groupe a réaffirmé avoir déjà vendu 100 millions de licences de son nouveau système d'exploitation Vista.

«Nous sommes au milieu d'une nouvelle année solide avec une dynamique très forte en cours d'année,» a déclaré le directeur général Kevin Turner, cité dans le communiqué.

«Nous continuons de voir une demande solide tant des entreprises que des particuliers aux États-Unis, et notre croissance dans les marchés émergents est particulièrement forte. Au Brésil, en Russie, Inde et Chine, notre chiffre d'affaires a cru en cumulé de 65% pendant le trimestre clos en décembre», a-t-il précisé.

Le groupe compte beaucoup pour les mois qui viennent sur le lancement de son logiciel pour serveurs Windows Server 2008, qui sera équipé d'une fonction de virtualisation, ce qui permet d'utiliser davantage la capacité des ordinateurs.

Pour le trimestre clos en décembre, le chiffre d'affaires a été tiré par les nouveaux produits phare du groupe sortie l'an dernier, le système d'exploitation Windows Vista et la nouvelle version des logiciels de bureautique Office, Office 2007, ainsi que par les fêtes de fin d'année qui ont dopé les ventes de consoles de jeux XBox.

Dans la division «client», qui comprend les ventes des systèmes d'exploitation Windows, Vista compris, les ventes ont bondi de 68% à 4,3 milliards et le bénéfice opérationnel de 83% à 3,35 milliards.

Le groupe s'attend à une nouvelle croissance de cette branche cette année grâce à des ventes mondiales de PC qu'il attend en hausse de 11 à 13%.

Dans la division entreprises (logiciels de bureautique Office) le chiffre d'affaires a augmenté de 38% à 4,8 milliards et le bénéfice opérationnel de 48% à 3,18 milliards.

Dans les logiciels pour serveurs et bases de données (Windows Server...) le chiffre d'affaires a augmenté de 15% à 3,2 milliards et le bénéfice opérationnel de 19% à 1,1 milliard.

Les services en ligne (Live Search, portail MSN...) ont vu leur chiffre d'affaires augmenter (+38% à 863 millions) mais ils ont été déficitaires de 245 millions, en raison notamment du rachat de la régie publicitaire en ligne aQuantive.

Enfin dans la division appareils (console XBox, jeux video) le chiffre d'affaires a progressé de 3% à 3 milliards USD et cette branche a été bénéficiaire pour le second trimestre consécutif, de 357 millions.




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