Attention ! Le présent article n'a qu'un seul objectif : nous faire lâcher prise pour les deux prochaines minutes. Et quoi de mieux que des images de bébés animaux pour oublier tout ce qui nous tourmente ? Accueillons avec le sourire ce moment pour soi, qui nous permettra d'apprendre, au passage, quelques faits intéressants sur une variété de sujets. Bonne lecture !

Mis à jour le 5 avr. 2019

Chaton

Tous les chatons, aussi adorables soient-ils, sont complètement dépendants de leur mère à la naissance. Ils viennent au monde avec les yeux fermés et les oreilles repliées, organes qui continueront à se développer au cours des deux premières semaines de vie. Les nouveau-nés ont tous les yeux bleus : les pigments de leurs iris évolueront pour prendre une couleur permanente (jaune, vert, brun ou bleu) vers l'âge de trois mois.

Bébé hérisson

À l'âge adulte, le hérisson possède entre 5 000 et 7 000 épines, qui recouvrent son dos et ses flancs. Comme moyen de défense, il se roule en boule et dresse ses épines, protégeant ainsi toutes les parties vulnérables de son corps. Le bébé hérisson naît nu, dépourvu de piquants. Mais très rapidement- quelques heures à peine après la naissance-, son dos se couvre de petits piquants blancs, qui deviendront bruns vers l'âge d'un mois.

Chiot

Les chiots sont reconnus pour mâchouiller tout ce qui leur tombe sous la dent. Et cette excuse du « chien qui a mangé mon devoir » s'est avérée bien réelle pour l'écrivain américain John Steinbeck : son chien Toby a dévoré la moitié de l'unique manuscrit de Des souris et des hommes, l'une de ses oeuvres les plus marquantes, détruisant au passage plus de deux mois de travail. Grand amateur de chiens, Steinbeck ne lui en a pas tenu rigueur et a réécrit les passages perdus.

Ourson blanc

À la naissance, l'ourson blanc pèse moins d'un kilo (entre 500 et 700 grammes). À titre comparatif, sa taille se compare à celle du cochon d'Inde. La femelle ne peut habituellement avoir qu'une seule portée tous les trois ans. Malgré son poids, l'ours blanc est un excellent nageur : il n'est pas rare d'en voir à plus de 100 kilomètres des côtes. Celui qu'on appelle aussi ours polaire n'a aucun prédateur connu à l'âge adulte, à part l'humain.

Bébé cougar

Ce mignon félin est un bébé cougar (aussi appelé puma ou lion de montagne). La fourrure des bébés se distingue par la présence de taches (comme celles des léopards), taches qui disparaissent lors de la croissance pour laisser place à un pelage uniforme. Les cougars sont les champions du saut. D'une position assise, ils peuvent atteindre 18 pieds de hauteur (5,5 mètres) ! Fait intéressant : contrairement aux lions, aux tigres, aux léopards et aux jaguars, le cougar ne rugit pas. Il émet plutôt un puissant grognement.

Éléphanteau

Le poids moyen d'un éléphanteau à la naissance est de 120 kilogrammes (260 livres) !Dans les heures suivant l'accouchement, le bébé éléphant se lèvera sur ses pattes et pourra marcher dès son premier jour. La femelle portera un bébé, en gestation pour 22 mois, une fois tous les 5 ou 6 ans. L'éléphant est doté d'une mémoire et d'une intelligence exceptionnelles : il serait capable de ressentir des émotions allant de la joie à la peine, en passant par l'amour, le deuil et la compassion.

Faon

L'image d'un faon nous rappelle illico Bambi, le célèbre personnage de Disney. Peu de gens savent que le film est une adaptation du roman Bambi, l'histoire d'une vie dans les bois, publié en 1923 et écrit par l'Autrichien Felix Salten, un ouvrage qui n'est pas destiné aux enfants. Paul McCartney a affirmé en 2005 que le film Bambi l'avait poussé à s'intéresser aux droits des animaux.

Tigreau

Les tigres sont les plus gros félins de la planète. Le mâle adulte peut mesurer plus de 3,3 mètres de long (plus de 10 pieds) et peser 300 kilogrammes (660 livres). Les rayures sur le pelage des tigres sont comme des empreintes digitales : chaque combinaison de rayures est unique. Le rugissement du tigre peut s'entendre à plus de trois kilomètres de distance ! Plusieurs sous-espèces de tigres sont en voie de disparition ou éteintes, l'humain étant la principale cause du déclin des populations.

Bébé koala

Les koalas dorment en moyenne20 heures par jour. Le reste du temps, ils mangent. Et ils ont de l'appétit! En effet, un koala adulte peut manger près d'un kilo de feuilles d'eucalyptus en une seule journée. Le nouveau-né est minuscule et complètement vulnérable : il ne mesure que deux centimètres et n'a pas de poils, ce qui lui donne l'allure d'une petite fève rose. Il se réfugie alors dans la poche maternelle, où il poursuivra son développement pour les six à sept prochains mois.

Louveteau

Animal très sociable, le loup vit en meute, habituellement composée de cinq à huit individus. Il doit son côté légendaire à son hurlement qui donne froid dans le dos. Le loup hurle pour plusieurs raisons, allant du désir de rassembler la meute au besoin de communiquer un danger. La louve donnera naissance à une portée de quatre à six louveteaux. Le pelage du loup commun est généralement gris, mais peut aller du blanc au noir.