(Sydney) L’Australien John Coates, influent membre du Comité international olympique (CIO), a reconnu qu’il existait « de vrais problèmes » en vue de l’organisation des Jeux olympiques de Tokyo en 2021 malgré leur report d’un an en raison de la pandémie de coronavirus.

Agence France-Presse

« On est face à des vrais problèmes, parce qu’il y a des sportifs qui viennent de 206 pays », a rappelé le patron du comité olympique australien lors d’une conférence organisée jeudi par le groupe de presse News Corp.

« Il y aura 11 000 athlètes, 5000 officiels et entraîneurs, 20 000 membres des médias, il y a 4000 personnes qui travaillent à l’organisation des Jeux en ce moment, auxquels il faudra ajouter 60 000 bénévoles », a-t-il souligné.

« Les Jeux ne peuvent avoir lieu qu’en 2021, nous ne pouvons pas les reporter à nouveau et il faut partir du principe qu’il n’y aura pas de vaccin (contre le coronavirus), ou s’il y en a un, on n’aura pas assez de temps pour le partager dans le monde entier », a estimé l’ancien vice-président du CIO.

M. Coates, qui préside le comité de coordination du CIO pour les JO-2020, a donné rendez-vous en octobre prochain pour définir les dispositifs pour que les Jeux de Tokyo aient lieu si la pandémie est maîtrisée.

« Est-ce qu’il faudra placer le Village olympique à l’isolement ? Est-ce que tout sportif participant devra observer une période de quarantaine ? Est-ce qu’on limite le nombre de spectateurs sur chaque site de compétition ? », s’est-il interrogé.

Les propos du dirigeant australien font écho à ceux tenus mercredi par le patron du CIO, Thomas Bach, qui a prévenu que les Jeux de Tokyo seront annulés s’ils ne se déroulent pas en 2021.

« On ne peut pas éternellement employer 3000 ou 5000 personnes au sein du comité d’organisation », a expliqué à la BBC M. Bach, soulignant le « travail de mammouth » que représente ce report et la réorganisation en cascades des compétitions majeures qui en découle.

« On ne peut pas modifier le calendrier sportif mondial de toutes les principales fédérations. On ne peut pas laisser les athlètes dans l’incertitude », a-t-il rappelé.

Le 24 mars, le CIO a annoncé le report d’un an des JO de Tokyo initialement prévus du 24 juillet au 9 août 2020, une première pour des JO de l’ère moderne en temps de paix. Les Jeux de Tokyo sont désormais reprogrammés du 23 juillet au 8 août 2021.