(Miami) Bianca Andreescu a comblé un déficit d’un bris à la manche ultime pour atteindre la finale de l’Omnium de tennis de Miami en éliminant Maria Sakkari 7-6(7), 3-6 et 7-6(4), vendredi matin.

La Presse Canadienne

Avant ce tournoi, la Canadienne avait raté près de 500 jours d’activité en raison de blessures qui l’avaient tenue à l’écart, mais aussi en raison de la pandémie.

Mais samedi, elle affrontera en finale la championne en titre Ashleigh Barty à 13 h à Miami.

« Ce fut très difficile, et le match aurait pu aller d’un côté ou de l’autre », a candidement déclaré Bianca Andreescu, soulignant la combativité de son adversaire après le match qui s’est terminé à 1 h 35 du matin.

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Bianca Andreescu et Maria Sakkari

Bianca Andreescu, huitième raquette mondiale, s’est qualifiée pour sa première finale depuis sa victoire à aux Internationaux des États-Unis 2019 et cherche son quatrième titre en carrière.

De son côté, Ashleigh Barty est de retour en finale de l’Omnium de tennis de Miami à la suite de sa victoire de 6-3, 6-3 contre l’Ukrainienne Elina Svitolina, jeudi après-midi.

L’Australienne est assurée de conserver son emprise sur le premier rang du classement mondial. Elle a gagné le tournoi en 2019 et celui qui devait avoir lieu l’an dernier a été annulé en raison de la pandémie du coronavirus.

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Ashleigh Barty

« Les conditions sont différentes ici, cette semaine. Il a fait beaucoup plus chaud et ç’a été très exigeant, physiquement. » Barty a vu la qualité de son jeu s’améliorer après avoir commencé le tournoi en faisant face à une balle de match contre Kristina Kucova, une joueuse qui était issue des qualifications.

Il s’agissait du premier match de Barty à l’extérieur de son pays natal depuis février 2020.

« Chaque fois que vous surmontez une balle de match, ça donne une sensation étrange », a fait remarquer Barty.

« Vous devez garder l’esprit ouvert face aux possibilités pendant le reste du tournoi, continuer de vous présenter sur le court et de vous battre sachant que vous auriez facilement pu être éliminée. »

Avant le duel de jeudi, Barty présentait une fiche de 1-5 contre Svitolina, mais elle a pris le contrôle du match grâce à deux bris de service rapides.

Elle a aussi fait bon usage de son solide service et de balles coupées et profondes qui ont maintenu la cinquième tête de série sur la défensive.

Au milieu du deuxième set, Svitolina a effectué une rare présence au filet et Barty a répondu avec un lob parfait qui a impressionné Svitolina au point où celle-ci a applaudi en tapant sur les cordes de sa raquette. Barty a mis fin au duel à l’aide d’un coup droit gagnant.