(Melbourne) Naomi Osaka a effacé deux balles de match et s’est emparée des quatre derniers jeux, dimanche, infligeant un revers de 4-6, 6-4 et 7-5 à Garbine Muguruza, au quatrième tour des Internationaux d’Australie.

Mis à jour le 14 févr. 2021
Associated Press

Osaka, qui a remporté ce tournoi en 2019, a mérité un 18e gain de suite en incluant son titre new-yorkais, en septembre dernier.

Avant ce match, Muguruza avait subi un seul bris en trois rencontres.

« Je savais à quel point elle avait bien joué jusqu’ici, a dit Osaka. Lors des points stressants, j’ai eu l’approche de juste jouer selon mes capacités.

« Je ne pouvais pas lui concéder des balles peu profondes, elle m’en ferait payer le prix. »

Troisième tête de série, la Japonaise Osaka a triomphé à New York en 2018 et 2020.

Samedi elle a obtenu cinq bris, un de plus que l’Espagnole.

Osaka a aussi dominé 40-24 au niveau des coups gagnants.

Tête de série numéro 14, Muguruza a été reine de Paris en 2016 et de Wimbledon en 2017.

Osaka va trouver sur sa route Su-wei Hsieh. La Taïwanaise a atteint un premier quart de finale d’un tournoi majeur, à 35 ans.

Victorieuse 6-4, 6-2 devant Marketa Vondrousova, finaliste à Roland-Garros en 2019, elle a finalement accédé à cette étape, à sa 38e participation à un Grand chelem.

Vondrousova a commis 31 fautes directes, 13 de plus que Hsieh, 71e au monde.

Hsieh a écarté la Canadienne Bianca Andreescu en deuxième ronde.

Plus tard dimanche, Serena Williams est retournée en quarts de finale aux Internationaux d’Australie grâce à une victoire en trois sets face à Aryna Sabalenka (no 7).

Williams a gagné 6-4, 2-6, 6-4 et elle a fait un pas de plus vers un 24e titre en Grand Chelem, ce qui égalerait le record de tous les temps, et un huitième titre à Melbourne Park.

Gagnante pour la dernière fois de ce tournoi en 2017, Williams disputait un 62e match de quatrième tour en Grand Chelem comparativement à un deuxième pour Sabalenka.

Les deux joueuses ont offert du tennis en puissance, mais Williams a été en mesure de voler les deux derniers jeux de l’affrontement après avoir laissé filer une avance de 4-1 lors de la manche ultime.

L’Américaine de 39 se mesurera maintenant à la gagnante du duel opposant Simona Halep à Iga Swiatek.