(Osaka) L’ex-N.1 mondiale Naomi Osaka retrouvera la Russe Anastasia Pavlyuchenkova, classée 41e, en finale du tournoi WTA d’Osaka après avoir battu la Belge Elise Mertens 6-4, 6-1 samedi.

Agence France-Presse

Pour son premier tournoi depuis son élimination en 8e de finale des Internationaux des États-Unis, qui l’a privée de son trône mondial, Osaka, 4e mondiale, a buté sur Mertens jusqu’au 10e jeu du premier set : le break lui a permis d’arracher la manche avant de dérouler et de plier le match en tout juste une heure.

Face à Pavlyuchenkova qui a écarté sans difficulté l’Allemande Angelique Kerber en demi-finales (6-3, 6-3), Osaka tentera dimanche d’enfin inscrire son nom au palmarès du tournoi sur ses terres après deux finales perdues (2018 et 2016) quand il se tenait à Tokyo.

« Les deux derniers mois ont été plutôt difficiles alors, je suis vraiment contente d’avoir atteint la finale, s’est réjouie la Japonaise. Je sais maintenant que c’est sur le dur que je suis la plus à l’aise. »