(Mason) Le Russe Andrey Rublev a éliminé le Suisse Roger Federer au troisième tour du tournoi de Cincinnati, jeudi, grâce à une victoire de 6-3, 6-4.

La Presse canadienne

Classé 70e au monde, Rublev a réussi 17 coups gagnants contre 20 pour Federer, classé troisième. Cependant, Rublev a commis seulement six fautes directes, tandis que Federer en a commis 19.

« Ma victoire la plus importante et la plus émotive », a déclaré Rublev.

PHOTO AARON DOSTER, USA TODAY SPORTS

Andrey Rublev

Federer détient sept titres du tournoi de Cincinnati. Il s’agissait de son premier événement depuis sa défaite en finale à Wimbledon contre Novak Djokovic, le mois dernier.

En raison d’ennuis avec son service, Federer a été victime de deux bris en première manche.

« Et voilà. Ç’a donné le ton au match un peu, a dit Federer. Il a joué un match très propre — attaque, défense, au service. Il ne m’a pas donné grand-chose. »

Le duel a duré 62 minutes. Selon l’ATP, il s’agit de la défaite la plus expéditive de Federer depuis 2003, quand il avait perdu en 54 minutes contre Franco Squillari lors du premier tour du tournoi de Sydney.

Rublev a dû passer par les qualifications pour accéder au tableau principal à Cincinnati. Il s’agit pour lui d’une deuxième victoire en carrière contre un membre du top-5 mondial, après avoir vaincu Dominic Thiem le mois dernier à Hambourg.

Lors des quarts de finale, Rublev croisera le fer avec le Russe Daniil Medvedev. Finaliste à la Coupe Rogers à Montréal la semaine dernière, Medvedev a battu l’Allemand Jan-Lennard Struff 6-2 et 6-1, en 66 minutes.

Plus tard en soirée, le Serbe Novak Djokovic, favori du tournoi, a évité de subir le même sort que Federer, l’emportant 6-3, 6-4 contre l’Espagnol Pablo Carreno Busta

De son côté, le Japonais Yoshihito Nishioka a de nouveau causé une surprise, après avoir battu Kei Nishikori la veille.

Jeudi, il a signé les deux seuls bris du match et a défait l’Australien Alex De Minaur 7-5, 6-4.

De Minaur est 38e à l’ATP, Nishioka 77e. Le Japonais de 23 ans aura comme rival en quarts de finale David Goffin, qui a battu Adrian Mannarino 7-6 (6), 6-2.

Richard Gasquet a prévalu 7-6 (6) et 6-3 face à Diego Schwartzman ; ça lui vaudra un match contre Roberto Bautista Agut, victorieux 6-1 et 6-2 devant Miomir Kecmanovic.

Chez les dames, la favorite Ashleigh Barty a vaincu Anett Kontaveit de l’Estonie 4-6, 7-5 et 7-5, jeudi.

Kontaveit a été brisée à ses deux dernières occasions au service, incluant le dernier jeu.

L’Australienne Barty, numéro 2 au monde, trouvera sur sa route Maria Sakkari, qui est venue à bout d’Aryna Sabalenka 6-7 (4), 6-4 et 6-4.

Venus Williams a infligé un revers de 2-6, 6-3, 6-3 à Donna Vekic, de la Croatie. Au tour suivant, elle aura à composer avec sa compatriote Madison Keys, qui a vaincu la Roumaine Simona Halep, quatrième tête de série 6-1, 3-6, 7-5.