Le Serbe Novak Djokovic, tenant du titre, a facilement passé l'obstacle de l'Espagnol Fernando Verdasco au premier tour des Internationaux d'Australie, en trois sets 6-1, 7-6 (7/4), 6-2, mardi à Melbourne.

John Pye ASSOCIATED PRESS

Djokovic a fait la différence quand il en a eu besoin mardi soir, maîtrisant Fernando Verdasco lors d'un deuxième set qui a duré 71 minutes avant de l'emporter 6-1, 7-6 (4), 6-2. On a eu droit à des moments de colère et de frustrations de la part de deux joueurs qui avaient livré une demi-finale sous haute tension plus tôt ce mois-ci à Doha, où Djokovic s'est imposé après avoir sauvé cinq balles de match.

«Je suis très heureux de mon match, compte tenu du fait que j'avais l'un des matchs de premier tour les plus difficiles, a confié Djokovic, qui tente de devenir le premier joueur masculin à gagner sept fois le titre en Australie. Dans l'ensemble, je suis satisfait de ma performance.»

Nadal avance

Rafael Nadal, de retour à la compétition après quelques mois d'inactivité après les Internationaux des États-Unis en raison d'une blessure au poignet gauche, a signé une victoire de 6-3, 6-4, 6-4 aux dépens de Florian Mayer. Il franchit une étape de plus que l'an dernier en Australie.

«Je suis content de m'adresser à vous. L'an dernier, je n'en ai pas eu l'occasion!» a confié Nadal lors de la période d'entrevue sur le court.

Lors d'une confrontation qui a duré cinq heures et 15 minutes sur le court no 19, Ivo Karlovic, âgé de 37 ans, a eu raison de l'Argentin Horacio Zeballos 6-7 (6), 3-6, 7-5, 6-2, 22-20. Ce match a établi un record pour le plus grand nombre de jeux (84) aux Internationaux d'Australie dans l'ère du bris d'égalité. Karlovic a également fini le match avec 75 as, un record du tournoi.

Dans d'autres matchs, Alexander Zverev (no 24) a tenu tête à Robin Haase 6-2, 3-6, 5-7, 6-3, 6-2, Gilles Simon (no 25) a défait l'Américain Michael Mmoh 6-1, 6-3, 6-3 et Philipp Kohlschreiber a également obtenu son billet pour le tour suivant.