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Venus et Li Na au troisième tour, Azarenka éliminée

L'Américaine Venus Williams a défait la Japonaise Kurumi... (Photo Andrew Cowie, AFP)

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L'Américaine Venus Williams a défait la Japonaise Kurumi Nara 7-6 (4), 6-1, mercredi.

Photo Andrew Cowie, AFP

Stephen Wilson
Associated Press
Londres

La quintuple gagnante de Wimbledon Venus Williams a surmonté un lent départ pour battre la Japonaise Kurumi Nara 7-6 (4), 6-1 pour atteindre le troisième tour de la compétition mercredi, seulement sa deuxième participation au troisième tour d'un tournoi du Grand Chelem à ses 10 derniers tournois majeurs.

L'Américaine, 30e tête de série, a remporté six points consécutifs au bris d'égalité avant d'inscrire six jeux consécutifs dans la manche ultime pour disposer de la 41e raquette mondiale. Elle a réussi sept as et 43 coups gagnants. Même si elle n'a commis que cinq fautes directes, Nara n'a réussi que 16 coups gagnants.

Williams est arrivée en retard sur le court et a semblé au ralenti en début de match, laissant la Japonaise prendre une avance de 3-0. Elle a ensuite gagné cinq jeux d'affilée, mais a subi un bris alors qu'elle servait pour la manche à 5-4.

Après que Nara se soit forgée une avance de 4-1 au bris d'égalité, Williams a renversé la vapeur pour enlever la manche. Nara a brisé le service de l'Américaine pour lancer le second set, mais Williams a été intraitable par la suite.

Nara a demandé un temps d'arrêt médical à la fin de la première manche. Elle a aussi subi des traitements à la cuisse gauche dans la deuxième.

La prochaine adversaire de Williams pourrait être la championne de l'édition 2011, Petra Kvitova. La Tchèque classée sixième affronte Mona Barthel plus tard, mercredi.

Williams, qui a gagné sept tournois du Grand Chelem, s'était inclinée au premier tour à sa dernière visite en 2012. Elle n'a pas atteint le quatrième tour d'un majeur depuis qu'elle l'a fait sur le gazon londonien en 2011.

La Chinoise Li Na, deuxième tête de série, est aussi passée au troisième tour quand elle a battu l'Autrichienne Yvonne Meusburger en deux sets de 6-2. Meusburger n'a réussi que quatre coups gagnants dans tout le match, comparativement à 33 pour Li.

Classée quatrième, la Polonaise Agnieszka Radwanska a quant à elle disposé de l'Australienne Casey Dellacqua 6-4, 6-0 en moins d'une heure.

Victoria Azarenka, la huitième tête de série, a toutefois connu un sort bien différent alors qu'elle a été éliminée par la Serbe Bojana Jovanovski, 6-3, 3-6, 7-5. Azarenka, ex-numéro un au monde, ne disputait qu'un deuxième tournoi depuis les Internationaux d'Australie après avoir été tenue à l'écart par une blessure au pied gauche.

Azarenka a remporté plus de points que Jovanovski (104 contre 100) et a réussi beaucoup plus de coups gagnants (48 contre 27), mais n'a converti que trois des 16 balles de bris dans ce duel.




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