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La Suisse renverse la Serbie

Xherdan Shaqiri (à gauche) a marqué le but... (Photo PATRICK HERTZOG, AFP)

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Xherdan Shaqiri (à gauche) a marqué le but de la victoire pour la Suisse à la 90e minute.

Photo PATRICK HERTZOG, AFP

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Yassine Khiri
Agence France-Presse
Kaliningrad, Russie

Grâce à Granit Xhaka et Xherdan Shaqiri, la Suisse a arraché une victoire de 2-1 contre la Serbie, rejoignant le Brésil en tête du groupe E et se rapprochant d'une qualification pour le deuxième tour du Mondial 2018, vendredi à Kaliningrad.

Tout un symbole. Menée au score pendant près d'une heure de jeu par la talentueuse équipe de Serbie, qui aurait pu d'ores et déjà valider son billet pour les huitièmes de finales en cas de victoire, la «Nati» a réussi à renverser la situation grâce à ses milieux Xhaka (52e), né en Suisse de famille kosovare, et Shaqiri (90e), né au Kosovo.

Avec ce résultat, la Suisse (2e, 4 points) passe devant la Serbie (3e, 3 points), alors que le Brésil, vainqueur plus tôt contre le Costa Rica (2-0), s'est emparée de la tête du groupe E grâce à une meilleure différence de buts. Le duel Brésil-Serbie mercredi prochain à Moscou aura tout d'une «finale», tandis que la Suisse devra s'imposer face à des «Ticos» déjà éliminés pour espérer arracher la première place.

Si les deux sélectionneurs natifs de Bosnie-Herzégovine, Vladimir Petkovic pour la Suisse et Mladen Krstajic pour la Serbie, se sont refusés à accréditer l'idée d'un «derby» entre les deux pays, en raison des nombreux joueurs d'origine balkanique dans les rangs helvètes, sur le terrain en tout cas, cela en avait tout l'air.

Il suffisait de voir Mitrovic narguer le «Kosovar» Shaqiri après une «virgule» manquée, ou les puissants sifflets d'un stade acquis à la Serbie sur chacune de ses prises de balle, pour s'en rendre compte.

Et après à peine cinq minutes de jeu, les dizaines de milliers de fans serbes présents dans le stade de Kaliningrad ont pu chambrer et exulter. Après avoir vu sa première tentative repoussée par Sommer (4e), Mitrovic, parfaitement servi par Tadic dans la surface, n'a pas manqué sa deuxième chance pour ouvrir le score (5e).

Shaqiri délivre la Suisse

Toute proche d'inscrire le but du 2-0 sur corner, avec un Tosic à un rien de catapulter le ballon dans le but (44e), ou sur une demi-volée incroyable de Tadic (45e), la jeune équipe serbe a vu finalement son inexpérience être sanctionnée par la redoutable formation suisse.

Car malgré les «Serbija, Rossiya», les banderoles en sa défaveur comme ce «Serbia welcome home», et les nombreux ratés du «Macédonien» Blerim Dzemaili en première période (11e, 19e, 34e), la «Nati» a réussi à revenir dans la partie... grâce à deux de ses trois joueurs originaires du Kosovo.

Après une tentative contrée de Shaqiri par Kolarov, Xhaka a bien suivi pour loger le ballon dans le petit filet de Stojkovic d'une lumineuse frappe du gauche (52e).

Chaud bouillant, Shaqiri a failli marquer l'un des plus beaux buts de la compétition, comme lors de l'Euro 2016, avec une frappe en pivot dans un angle impossible qui est venue heurter la barre transversale du portier serbe (58e).

Dans une fin de match à sens unique, la Suisse a poussé jusqu'au bout pour faire la décision mais l'arrière garde serbe a bien tenu. Jusqu'à l'échappée fantastique de Shaqiri.

Au bout d'une course de 30 mètres, le feu-follet suisse n'a pas tremblé pour inscrire le but de la victoire à la dernière minute du temps réglementaire (90e). Et faire briller son pays d'origine dans un Mondial qu'il ne dispute pas... face à son meilleur ennemi sportif.




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