(Londres) Le champion du monde français N’Golo Kanté, victime d’une blessure « sérieuse » à une cuisse, sera absent plusieurs semaines, a annoncé vendredi son entraîneur à Chelsea, Thomas Tuchel, à trois mois du coup d’envoi du Mondial-2022 au Qatar.

Mis à jour le 19 août
Agence France-Presse

« Pour N’Golo, c’est assez sérieux, nous parlons de semaines (d’absence), ce qui n’est pas une bonne nouvelle », a déclaré Tuchel à la presse vendredi.

« Et nous sommes déçus et tristes, parce que N’Golo était super important et super en forme » avant cette blessure.

Kanté, pilier de l’équipe de France, s’était blessé dimanche lors du match nul contre Tottenham en Championnat (2-2). Il avait ressenti une douleur à la cuisse droite sur un mouvement anodin et était sorti en boitant.

Le Français ratera donc très probablement les débuts de la campagne de Chelsea en Ligue des champions en septembre. Il s’agit d’un nouveau coup dur pour les Blues, déjà privés du milieu de terrain croate Mateo Kovacic en raison d’un problème au genou.

L’inquiétude est de mise aussi pour l’équipe de France, qui se rassemble le 19 septembre pour disputer deux rencontres de Ligue des nations, les dernières avant de défendre son titre mondial au Qatar.

Kanté, 31 ans, a multiplié les blessures ces derniers mois. Lors du dernier rassemblement international, en juin, l’ancien Caennais avait dû quitter les Bleus pour un pépin à un genou. À l’automne 2021, il n’a joué qu’un seul des sept matchs de l’équipe de Didier Deschamps.

Le sélectionneur des Bleus est actuellement privé de sa doublette fétiche du milieu de terrain, car Paul Pogba est aussi à l’infirmerie en raison d’une blessure à un genou contractée avant le début de saison de la Juventus Turin.

Alors qu’une opération a été redoutée, Pogba a choisi de se soumettre à une « thérapie conservatrice pendant cinq semaines », un délai lui permettant de participer au Mondial, avec une première rencontre programmée le 22 novembre pour les Bleus.

Les alternatives principales au poste de milieu de terrain se nomment Adrien Rabiot et Aurélien Tchouaméni, très utilisés par Deschamps la saison dernière, pour pallier aux nombreuses absences du duo Pogba-Kanté.