(Barcelone) L’entraîneur-chef du FC Barcelone, Xavi Hernández, s’est dit « surpris et étonné » que l’ancien directeur des équipes jeunesse ait été accusé d’avoir agressé sexuellement des dizaines d’anciens élèves d’une école publique où il travaillait également.

Publié le 11 déc. 2021
Joseph Wilson La Presse Canadienne

Xavi a parlé, samedi, peu de temps après que les autorités du nord-est de l’Espagne eurent déclaré qu’elles ouvraient une enquête à la suite d’un rapport publié par le journal ARA.

Le journal a rapporté que plus de 60 de ses anciens élèves accusent Albert Benaiges de les avoir agressés sexuellement alors qu’il était professeur d’éducation physique dans une école publique de Barcelone. ARA a mentionné que Benaiges a nié tout acte répréhensible.

Il semble qu’aucun des anciens joueurs du FC Barcelone n’a joint les accusations.

Âgé de 71 ans, Benaiges était un membre clé de l’académie d’entraînement de Barcelone de 1991 à 2011, coïncidant avec une génération des meilleurs joueurs du club, dont Andrés Iniesta et Xavi.

Après des passages dans des clubs étrangers, Benaiges est revenu à Barcelone l’an dernier, à la suite du retour de Joan Laporta à la présidence de l’équipe. Il a démissionné la semaine dernière pour des raisons personnelles, a indiqué le club.

« Je n’ai aucune information selon laquelle des épisodes de n’importe quel type ont eu lieu, bien que ça ne signifie pas qu’ils ne se sont pas produits, a exprimé Xavi lors d’une conférence de presse d’avant-match. Il était mon entraîneur et je n’ai jamais eu de soupçons. Je suis très surpris et étonné. Je ne m’y attendais pas. »

« C’est une question très délicate, très compliquée, a ajouté Xavi. J’ai parlé avec le personnel technique, car nous aimons beaucoup Albert Benaiges. Ça nous a beaucoup surpris. Nous avons toujours eu d’excellentes relations et il a laissé un très bon héritage. C’est la justice qui devra trancher. »

Laporta a expliqué que le FC Barcelone analysait les informations concernant l’affaire.

« Cet homme qui a quitté le club pour des raisons personnelles a été embauché pour son talent à trouver des joueurs et à évaluer le talent des jeunes joueurs, a souligné Laporta. Ce que le club fait, c’est colliger toutes les informations qui sortent afin que nous puissions faire une déclaration officielle. Je dirai également que quiconque essaie de lier le FC Barcelone à son problème de manière inappropriée recevra une réponse ferme du club pour défendre ses intérêts légitimes. »