Aljaz « Kiki » Struna voyait bien qu’il ne cadrait plus dans les plans du Dynamo de Houston. Laissé de côté pour les sept derniers matchs du club en 2020, son acquisition par le CF Montréal, en retour de Maximiliano Urruti, constitue un heureux changement d’air pour lui.

Publié le 10 févr. 2021
Frédéric Daigle La Presse Canadienne

« C’était le choix de l’entraîneur ou du club. Je n’étais pas blessé. Je n’en sais pas plus. Je ne sais pas pourquoi ils ont pris cette décision. Je me suis résigné », a déclaré Struna en visioconférence de chez lui, à Capodistrie, en Slovénie, à la frontière de l’Italie.

« Je pense que Montréal a une mentalité différente des autres clubs de la MLS, a-t-il ajouté. J’étais aussi content de me retrouver dans cette ville. Je n’en sais pas beaucoup sur Montréal, mais je sais que le français y est la langue principale et que la ville est davantage européenne dans sa mentalité que les villes américaines. Nous sommes heureux de nous y retrouver, ma femme et moi. »

Et ce, même si ce n’était pas son premier choix en matière de destination.

« Pour être honnête, mon premier choix aurait été de retourner en Italie. Mais je savais que Montréal me désirait, et je vais donner mon 100 % pour ce club », a-t-il assuré.

Ce qu’il a entendu du CF Montréal en Italie et de son ex-coéquipier à Houston Romell Quioto, qui lui a bien vendu le club, lui a plu.

« Je parle au moins une fois par mois à Romell, et je sais qu’il est très heureux à Montréal, a déclaré l’international slovène. Je trouve même qu’il est un joueur différent à Montréal qu’il ne l’était avant. »

Le CF Montréal est bien connu en Italie, puisque plusieurs Italiens y ont joué, et j’entendais de bonnes choses. Ça me plaisait aussi de voir qu’il y a plusieurs Européens au sein du club.

Aljaz Struna

Struna, qui aura 31 ans en avril, ne sait pas exactement ce que l’entraîneur Thierry Henry a comme plan pour lui, mais il a aimé la discussion qu’il a eue avec le directeur sportif Olivier Renard.

« Il me disait que je cadrais dans le système de Thierry Henry et qu’ils m’aimaient comme joueur, c’est pourquoi ils ont fait cette transaction », a-t-il précisé.

« Je ne sais pas ce que je vais apporter au club, mais je crois que tactiquement, je suis un bon centre-arrière et j’aime beaucoup contrôler le ballon. Peut-être que l’entraîneur et son personnel savent davantage ce qu’ils veulent que j’apporte à leur équipe », s’est borné à dire Struna.

D’ici là, il poursuivra l’entraînement en Slovénie, en attendant que l’équipe rapatrie tous ses joueurs à Montréal. « J’attends cet appel chaque jour ! », s’est-il exclamé.

Des nouvelles peu encourageantes pour les équipes canadiennes

Par ailleurs, le commissaire de la MLS, Don Garber, a rencontré les médias mercredi après-midi… et il n’avait pas vraiment de bonnes nouvelles pour les équipes canadiennes en vue de la saison 2021.

De toute évidence, le CF Montréal, les Whitecaps de Vancouver et le Toronto FC devront encore une fois s’exiler au sud de la frontière. Une situation qui n’avait assurément pas fait le bonheur de tous la saison dernière, à plus forte raison pour les joueurs dont la famille est installée à Montréal.

« Nous avons un problème avec la lenteur de la distribution du vaccin au nord de la frontière », a dit le commissaire, selon les propos rapportés par le 98,5 FM.

« Nous invitons les trois propriétaires à continuer de discuter avec les autorités de santé publique du Canada et nous allons les écouter, mais pour l’instant, les trois équipes se préparent pour le plan B.

« Nous devrions être en mesure d’annoncer sous peu les destinations de nos trois équipes canadiennes aux États-Unis. Ce que je peux vous dire, c’est qu’aucune d’elles ne s’installera au Yankee Stadium. »

Rappelons que Garber a annoncé du même coup que la MLS repoussait de deux semaines, au 17 avril, le début de sa prochaine saison.