L’Impact de Montréal poursuivra son exil aux États-Unis au cours des prochaines semaines.

Frédéric Daigle
La Presse Canadienne

La MLS a dévoilé le reste du calendrier de la saison, mardi, et la formation montréalaise devra se résoudre à disputer ses neuf derniers matchs au sud de la frontière, une situation qui n’est pas idéale pour le club.

« C’est l’histoire de notre saison, a déclaré l’entraîneur-chef Thierry Henry. Ça a un impact sur notre récupération et note jeu : on voudrait travailler sur différentes tactiques présentement et on ne peut pas le faire, car on joue aux trois jours.

« Si on retourne au Canada, on devra se mettre en quarantaine, donc, pas d’entraînement là non plus. […] Mais le calendrier est ce qu’il est. Ce n’est pas seulement pour nous en passant : les trois clubs canadiens doivent s’adapter à cette situation. »

« C’est un désavantage pour les équipes canadiennes. On a besoin de se retrouver chez nous, de voir nos familles, a ajouté le défenseur Zachary Brault-Guillard. Ce n’est pas évident en plus avec cette quarantaine. Mais nous sommes des professionnels, on doit faire avec. »

« Un match difficile »

L’Impact disputera ainsi sept matchs en 25 jours au mois d’octobre et deux autres au mois de novembre, dont le dernier de la saison à l’occasion du jour décisif de la MLS. Toutes les équipes de l’Association de l’Est disputeront leur dernier match le 8 novembre à 15 h 30.

L’Impact, qui a élu domicile au Red Bull Arena à Harrison, au New Jersey, y disputera six matchs, dont cinq qui sont considérés comme étant à domicile.

Comme la fermeture de la frontière entre le Canada et les États-Unis a été prolongée jusqu’au 21 octobre en raison des restrictions sanitaires imposées par la pandémie de COVID-19, les trois formations canadiennes – l’Impact, le Toronto FC et les Whitecaps de Vancouver – doivent terminer la saison en jouant au sud de la frontière.

Henry et Brault-Guillard sont d’ailleurs demeurés très vagues quant au retour de l’équipe au pays.

« Je ne confirme rien », a lancé Henry.

« Je ne sais pas », s’est contenté de dire Brault-Guillard.

L’Impact est présentement au sixième rang de l’Association de l’Est (5-6-1). Les 10 équipes au sommet du classement seront qualifiées pour les séries éliminatoires de la MLS. Les six premières équipes seront automatiquement qualifiées pour le premier tour, alors que les équipes classées de la 7e à la 10e place s’affronteront dans une phase à élimination directe.

L’Impact disputera son prochain match mercredi, contre le Revolution de la Nouvelle-Angleterre, au Gillette Stadium de Foxborough, au Massachusetts.

« Il faudra voir comment nous avons récupéré, a souligné Henry. Ce sera un match difficile, contre une équipe qui défend bien. On a pris plusieurs buts ces derniers temps, même si nous avons joué à 10.

« On en marque, mais on a perdu Romell [Quioto]. Ce n’est pas évident. C’est des buts, des passes, c’est un gars qui prend de la profondeur. On va voir comment on va réagir sans lui. »

Quioto purgera sa suspension d’un match pour son carton rouge écopé lors de la dernière sortie du club, dimanche, une défaite de 4-1 contre l’Union de Philadelphie.

Calendrier des derniers matchs de l’Impact en saison régulière :

- Mercredi 23 septembre, 17 h - Revolution de la Nouvelle-Angleterre - Gillette Stadium

- Samedi 27 septembre, 19 h - Red Bulls de New York - Red Bull Arena

- Samedi 3 octobre, 19 h 30 - Fire de Chicago - Red Bull Arena (Domicile)

- Mercredi 7 octobre, 19 h 30 - Crew de Columbus - Mapfre Stadium

- Dimanche 11 octobre, 19 h 30 - Union de Philadelphie - Subaru Park

- Mercredi 14 octobre, 19 h 30 - Revolution de la Nouvelle-Angleterre - Red Bull Arena (Domicile)

- Samedi 17 octobre, 19 h - Inter Miami CF - Red Bull Arena (Domicile)

- Samedi 24 octobre, 19 h 30 - NYCFC - Red Bull Arena

- Mardi 27 octobre, 19 h - Nashville SC - Red Bull Arena (Domicile)

-Dimanche 1er novembre, 19 h 30 - Orlando City SC - Red Bull Arena (Domicile)

-Dimanche 8 novembre, 15 h 30 - D.C. United - Audi Field