(Vancouver) L’Impact de Montréal a rendu les choses très simples, mercredi soir, mais pour le Toronto FC.

La Presse Canadienne

N’ayant besoin que d’une victoire pour accéder à la finale du Championnat canadien, l’Impact a mal paru contre les Whitecaps de Vancouver et il s’est incliné 3-1.

Cette défaite de l’Impact (5-5-1) permet donc au Toronto FC de poinçonner son billet pour la finale, où il y retrouvera le gagnant du duel de samedi opposant le Forge FC aux Wanderers de Halifax, deux clubs de la Première Ligue canadienne.

La formation montréalaise avait remporté les trois derniers affrontements contre les Whitecaps (4-7-0), dont celui de dimanche, et elle avait le contrôle de sa destinée, mais Rudy Camacho a mis son équipe dans l’embarras en première demie.

Camacho a non seulement écopé un carton rouge pour avoir donné un coup de poing à Fredy Montero, mais il a offert une pénalité aux Whitecaps parce que son geste a été commis dans la surface de réparation. Pour tourner le fer dans la plaie, Montero a marqué le premier de ses deux buts sur cette pénalité.

PHOTO ANNE-MARIE SORVIN, USA TODAY SPORTS

Rudy Camacho a reçu un carton rouge en première demie.

« Nous devrons gérer à l’interne et discuter de ce qui est arrivé avec Rudy, a déclaré l’entraîneur-chef de l’Impact, Thierry Henry. J’ai tout de même aimé notre réaction en deuxième demie. Nous étions sur le ballon régulièrement et nous étions très frais en deuxième demie, la fatigue n’était pas une excuse. »

Cristian Dajome a également touché la cible pour la troupe de Vancouver, qui avait perdu quatre de ses cinq premiers matchs lors de ce tournoi impliquant les trois équipes canadiennes de la MLS.

Romell Quioto a été l’auteur du seul but de l’Impact, qui est resté à égalité au cinquième rang de l’Association Est de la MLS avec le New York City FC, à 16 points.

« Nous savions quel était l’enjeu ce soir et c’est décevant, a affirmé le milieu de terrain Samuel Piette. Nous avons en plus perdu trois points que nous n’aurions jamais dû perdre selon moi. C’était de notre faute ce soir. Il y a eu des erreurs stupides. Cette saison, nous avons échappé plusieurs points et ce fut encore le cas aujourd’hui. »

Les hommes de Thierry Henry disputeront leur prochain match dimanche soir, contre l’Union de Philadelphie. Même si cette partie aura lieu au Red Bull Arena, à Harrison au New Jersey, l’Impact agira à titre d’équipe à domicile.

Tout s’écroule en quelques minutes

Après un premier quart d’heure de jeu plutôt lent, le Bleu-blanc-noir a appliqué de la pression et il a obtenu quelques occasions de marquer entre les 23e et 34e minutes.

Quioto a d’abord raté la cible à la suite d’un centre de Piette, Orji Okwonkwo a ensuite été frustré de la main droite par le gardien Thomas Hasal et finalement, Luis Binks est passé à quelques pieds d’ouvrir le pointage.

Après ces belles tentatives en attaque, tout s’est écroulé pour l’Impact en l’espace de quelques minutes.

Lors d’une séquence un peu chaotique à la 37e minute de jeu, Camacho, étendu dans la surface de réparation après être entré en contact avec Dajome, a asséné un coup de poing sur la jambe de Montero. L’arbitre n’a pas hésité à sévir et il a décerné un carton rouge au joueur de l’Impact.

Les Whitecaps ont eu droit à une pénalité et Montero a fait payer le Français en donnant les devants aux siens.

« Dernièrement, il y a eu des erreurs individuelles et nous sommes déçus du résultat, mais en même temps, nous n’allons pas nous accabler sur un joueur », a insisté le milieu de terrain Saphir Taïder.

« Je crois que Rudy est conscient de ce qu’il a fait et qu’il est conscient que ç’a fait mal à l’équipe. Ça ne sert à rien de crier après quelqu’un », a ajouté Piette.

Seulement trois minutes plus tard, alors que les Montréalais jouaient à 10 contre 11, David Milinkovic a effectué une belle course sur la gauche et il a mis la table pour le but de Dajome, qui a déjoué Clément Diop à sa droite.

L’Impact a repris vie à la 70e minute, grâce à Quioto, mais les Whitecaps ont fermé la porte pour de bon à la 78e minute, par l’entremise de Montero.

L’Impact était privé des services d’Emanuel Maciel, qui a été suspendu deux matchs pour avoir réalisé un tacle dangereux aux dépens de Dajome, dimanche. Shamit Shome l’a remplacé dans la formation montréalaise.