(New York) La Ligue nord-américaine de football (MLS) a dévoilé vendredi le format des séries éliminatoires pour la saison actuelle, qui a redémarré en août après avoir été interrompue quatre mois par le coronavirus.

Agence France-Presse

Le championnat, stoppé après deux journées début mars, a repris son cours depuis un peu moins d’un mois, après un intermède à Disney World (Floride) dans le cadre d’un tournoi (« MLS is Back ») à huis clos remporté par Portland, et dont les résultats des matchs de groupes ont compté pour la saison régulière.

Cette dernière voit les 26 équipes jouer pour l’heure, dans leurs stades, des matchs contre des adversaires dont la situation géographique est rapprochée, pour limiter les risques liés à la propagation du virus. Le tout en suivant un protocole sanitaire fait de tests régulier auxquels se soumettent joueurs et staffs.

Trois équipes canadiennes délocalisées

Puisque les équipes américaines devraient se mettre en quarantaine en arrivant au Canada, les équipes canadiennes s’installeront chacune dans son stade, aux États-Unis, pour jouer ses trois matchs.

L’Impact de Montréal (4-4-1) recevra l’Union de Philadelphie le 20 septembre à l’aréna Red Bull de Harrison, au New Jersey, tandis que le FC (6-2-3) jouera contre le Crew de Columbus le 27 septembre au stade du Rentschler Field à East Hartford, au Connecticut.

Les Whitecaps de Vancouver (3-6-0) semble avoir tiré la courte paille : ils joueront comme équipe à domicile contre les Timbers de Portland, mais chez ces derniers au Parc Providence de Portland, en Orégon. Ce match aura lieu également le 27 septembre.

La MLS a ajouté trois matchs supplémentaires par club d’ici la fin du mois de septembre. Après quoi, 16 équipes seront qualifiées pour les séries éliminatoires, huit par conférence, dont deux issues de barrages préliminaires dans la conférence Est.  

La conférence Ouest comprenant 12 clubs, les huit premiers disputeront les séries éliminatoires. En revanche, à l’Est, où se trouvent 14 clubs, les quatre équipes classées de la 7e à la 10e place s’affronteront en barrages pour déterminer les deux qui rejoindront les six premières, qualifiées automatiquement.

Les confrontations du 1er tour des séries éliminatoires seront celles-ci, dans chaque conférence : le 1er qualifié recevra le 8e, le 2e le 7e, le 3e le 6e, le 4e le 5e.  

Si le calendrier des matchs n’a pas encore été détaillé, la finale du championnat reste fixée au 12 décembre. Les tours précédents se joueront sur un match, le club le mieux classé recevant.

Pour l’heure, la meilleure équipe à l’Est est Columbus. Le champion en titre, Seattle, domine à l’Ouest.  

Avec Associated Press