(Miami) La MLS, qui a partiellement repris sous un format inédit le 8 juillet, espère relancer sa saison régulière fin août, cinq mois après son interruption, a déclaré vendredi à l’AFP le directeur technique de la Ligue de soccer nord-américaine, Alfonso Mondelo.

Agence France-Presse

Suspendue en raison de la pandémie de coronavirus après seulement deux journées mi-mars, la MLS a repris le 8 juillet sous un format inédit de tournoi avec des matchs de poules puis des matchs à élimination directe, qui commencent samedi, dans la bulle de Disney World à Orlando en Floride.

Si la finale de ce tournoi « MLS is back » est prévue le 11 août, les organisateurs espèrent ensuite reprendre la saison à la fin du mois d’août avec un programme resserré de 20-23 matchs par club, contre 34 initialement prévus.

« L’idée est de recommencer fin août […] de manière à atteindre le mois de novembre pour les séries éliminatoires et pour que la finale de la MLS puisse avoir lieu lors de la deuxième semaine de décembre », a indiqué Alfonso Mondelo.

« L’idée est qu’il y ait entre 15 et 18 [matchs par club] en plus d’ici à octobre pour atteindre entre 20 et 23 journées en saison régulière, et ensuite pouvoir jouer quelques matchs de séries éliminatoires », a-t-il précisé, sachant que certains matchs du tournoi en Floride ont compté pour cette saison régulière.  

« Nous ne prendrons aucun risque, la priorité est la sécurité des joueurs et du grand public », a déclaré Mondelo, qui a dit travailler en relation avec les différents États et les Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC).

La MLS devra par ailleurs trouver un moyen de programmer des matchs supplémentaires pour Dallas et Nashville, qui s’étaient retirés du tournoi en raison du nombre élevé de cas de COVID-19 au sein de ces équipes.