Le milieu de terrain français Lassana Diarra va rejoindre le club russe du Lokomotiv Moscou, quittant à son tour Anzhi Makhatchkala, formation du Caucase, où l'exode de vedettes se poursuit pour cause de réduction de budget du club.

Publié le 21 août 2013
AGENCE FRANCE-PRESSE

Le Français a signé un contrat de quatre ans avec le Lokomotiv, a indiqué le club de la capitale russe dans un communiqué mardi soir.

Le montant du transfert n'a pas été précisé.

«Lassana Diarra est un grand footballeur, qui a joué dans des clubs tels que Chelsea ou le Real. Avec lui, notre équipe va renforcer son milieu de terrain», est-il ajouté.

Lassana Diarra, 28 ans, qui a commencé sa carrière au Havre d'où il est parti pour l'Angleterre, passant par Chelsea, Arsenal, Portsmouth, avant de jouer pour le Real, était arrivé au Anzhi Makhachkala en 2012.

Le Lokomotiv Moscou a annoncé la semaine dernière avoir déjà recruté le milieu de terrain international marocain Mbark Boussafa d'Anzhi.

Le Dynamo Moscou, autre club de la capitale russe, a aussi annoncé avoir recruté trois internationaux russes d'Anzhi, le milieu et capitaine de l'équipe de Russie Igor Denisov, le milieu Yuri Zhirkov et l'attaquant Aleksandr Kokorin.

Le milieu Oleg Shatov a déjà rejoint le Zenit Saint-Pétersbourg.

Le président d'Anzhi, Konstantin Remchukov, avait annoncé début août que le propriétaire de ce club d'abord très ambitieux, le milliardaire russe Suleiman Kerimov, avait décidé d'en réduire le budget de 50 à 70 millions de dollars par an.

Outre les Russes, les étrangers d'Anzhi -- l'attaquant camerounais Samuel Eto'o, le milieu de terrain brésilien Willian, l'attaquant ivoirien Lacina Traoré, et le défenseur congolais Christopher Samba - devraient aussi quitter le club.

Remchukov a reconnu qu'Anzhi, qui pointe à la 13e place du classement (2 points en quatre matchs), avait «échoué à rencontrer un rapide succès».

Depuis qu'il a racheté Anzhi en 2010, Kerimov, magnat du pétrole réputé proche du Kremlin, a investi selon le journal Sport-Express 234,3 millions d'euros en achat de joueurs, dans l'espoir de propulser le club de la capitale du Daguestan, région instable du Caucase russe, dans les compétitions européennes.