Michael Owen prendra sa retraite à la fin de la saison de la Premier League, mettant le point final à la carrière de l'un des attaquants les plus prolifiques du soccer anglais.

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Owen, âgé de 33 ans, a marqué 40 buts en 89 sélections nationales, dont un but mémorable depuis la ligne médiane lors d'un match de la Coupe du monde contre l'Argentine en 1998, ce qui le place au quatrième rang des buteurs de tous les temps de son pays derrière Bobby Charlton, Gary Lineker et Jimmy Greaves.

Connu pour sa rapidité et sa qualité de finition, il a commencé sa carrière en club à Liverpool et il a passé huit ans à Anfield, où il est devenu l'un des attaquants les plus redoutés de la Premier League. Il a ensuite rejoint le club espagnol du Real Madrid où il s'est illustré malgré son rôle de réserviste à l'attaquant brésilien Ronaldo.

Owen est retourné en Angleterre pour des séjours à Newcastle et Manchester United avant de passer à Stoke à la suite d'un transfert lors de l'inter-saison. Des blessures ont toutefois hypothéqué son corps et il a marqué un seul but pour ce qui sera son dernier club.

«Je sens maintenant que c'est le bon moment pour mettre fin à ma carrière, a précisé Owen sur son site personnel. J'ai eu beaucoup de chance dans ma carrière.»

Outre son but contre l'Argentine, qui l'a fait découvrir sur la scène internationale à l'âge de 18 ans, Owen se souviendra aussi de son tour du chapeau lors d'un match de qualification pour la Coupe du monde contre l'Allemagne à Munich en 2001.

Sans doute le fait saillant de sa carrière en club est survenu lors de la finale de la Coupe d'Angleterre en 2001, lorsqu'il a marqué deux fois pour Liverpool dans une victoire de 2-1 aux dépens d'Arsenal.