Comme la plupart des amateurs de sport à la recherche de quelque chose, n’importe quoi, à se mettre sous la dent depuis le début des mesures de confinement et de distanciation physique ce printemps, Darnell Nurse s’est laissé tenter par le documentaire Netflix The Last Dance.

Joshua Clipperton
La Presse canadienne

Ce documentaire offrait un accès inédit aux coulisses de la dernière saison de la dynastie des Bulls de Chicago, qui ont dominé la NBA pendant la majeure partie des années 90.

Ce qui a frappé Nurse, c’est la manière dont Michael Jordan parvenait à se convaincre lui-même des failles – réelles ou imaginaires – de ses adversaires comme source de motivation pour hausser son niveau de jeu d’un cran supplémentaire.

Et puisque la LNH espère relancer ses activités dans des amphithéâtres vides cet été, le défenseur des Oilers d’Edmonton s’est mis à réfléchir.

« On voit la philosophie [de Jordan]… il crée son propre environnement, sa propre fougue, a dit Nurse. Je crois que nous serons tous confrontés à ce genre de situation [cet été].

« Il faudra qu’on crée notre propre source de motivation », a-t-il ajouté.

PHOTO JEROME MIRON, ARCHIVES USA TODAY SPORTS

Darnell Nurse

Les joueurs de la LNH sont habitués aux rugissements de la foule, aux huées, à l’intensité, à l’énergie et aux changements de dynamique soudains qui sont habituellement associés aux amphithéâtres combles.

La pandémie de COVID-19 effacera tout cela, du moins à court terme.

Si la ligue, qui doit encore surmonter plusieurs obstacles avant d’espérer terminer la saison 2019-2020, est en mesure de présenter un tournoi à 24 équipes et éventuellement une série finale de la Coupe Stanley, alors elle le fera devant des milliers de bancs vides.

Les enjeux seront aussi élevés, mais les joueurs pourraient devoir miser sur leur créativité pour se motiver.

« Ce sera une situation unique, a admis le capitaine des Maple Leafs de Toronto, John Tavares. Il faudra être ouverts d’esprit et être conscients que tout ce que nous connaissions jusqu’ici sera très différent. Il faudra éviter d’être distraits par ça, garder notre esprit concentré sur les choses que nous pouvons contrôler.

« Ce qui se produira sur la patinoire, ce sera comme à l’habitude », a-t-il poursuivi.

« Plus jamais pareil »

Le circuit Bettman, qui a interrompu ses activités à cause de la pandémie de COVID-19 en mars, espère pouvoir entamer ses camps d’entraînement à compter du 10 juillet. Si les choses se déroulent normalement et de manière sécuritaire – et que la ligue obtient le feu vert des instances sanitaires et gouvernementales –, alors l’objectif sera de présenter un tournoi à 12 équipes dans deux « villes-bulles ».

« Ce ne sera plus jamais pareil, ça ne fait aucun doute, a confié le capitaine des Oilers d’Edmonton, Connor McDavid. C’est triste, honnêtement, mais nous devons l’accepter pour recommencer à jouer au hockey. Je suis certain que les partisans hurleront dans leur salon. »

C’est triste, mais il faut qu’on fasse ce qu’on a à faire.

Connor McDavid

Nurse a rappelé que même si la situation était inédite, il ne devrait pas être nécessaire de développer une obsession similaire à celle de Michael Jordan pour avoir hâte de prendre part aux matchs.

« Tu joues pour la conquête de la Coupe Stanley, a-t-il martelé. Il y a d’énormes défis. Certes, beaucoup de choses ne sont pas idéales, mais nous vivons dans ce monde-ci. Et le monde traverse une crise actuellement.

« Tu peux toujours considérer tout ce processus comme un autre défi à relever », a-t-il conclu.