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Gallagher: «C'est dur de voir un coéquipier tomber au combat»

Lars Eller a souffert d'une commotion cérébrale avec... (Photo André Pichette, La Presse)

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Lars Eller a souffert d'une commotion cérébrale avec perte de conscience en plus de perdre plusieurs dents et de subir des fractures au visage.

Photo André Pichette, La Presse

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Marc Bergevin, dont c'était jeudi soir le premier anniversaire en tant que directeur général du Canadien, avait toujours gardé sa contenance depuis son arrivée en poste. On l'avait toujours vu calme et se maîtrisant.

Mais lorsqu'il est sorti du salon des conjointes des joueurs, où il venait de s'entretenir avec l'épouse de Lars Eller, le DG semblait troublé. En larmes, il s'est dirigé au pas de course en direction de l'ambulance qui, quelques minutes plus tard, allait emmener Eller à l'hôpital. 

Il est vrai que la scène n'était pas belle à voir.

Peu après qu'on eut passé la mi-match, le défenseur Raphael Diaz, partant de l'arrière du filet de Carey Price, a tenté une passe suicide vers la zone neutre où se trouvait l'attaquant danois. Ce dernier n'a jamais eu le temps de prendre possession de la rondelle puisqu'il a été accueilli par une violente mise en échec d'Eric Gryba. Le défenseur des Sénateurs d'Ottawa, arrivant dans son angle mort, l'a frappé à la tête avec son épaule.

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«On ne veut pas faire de passe de ce genre, a admis Diaz. J'ai vu qu'il était libre et je voulais faire un jeu rapide afin qu'on puisse relancer l'attaque. Si j'avais vu l'autre joueur venir, je ne lui aurais jamais refilé le disque.»

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Diaz a toutefois soutenu que les événements n'avaient pas eu de conséquences sur le reste de son match.

«Je me suis approché de lui pour tenter une mise en échec avec mon épaule et ce n'était pas mon intention de lui faire mal», a pour sa part justifié Gryba, qui a écopé d'une punition de cinq minutes et d'une inconduite de partie pour son geste.

«Ce n'est jamais plaisant de voir quelqu'un comme ça après un coup. Quand l'occasion se présente, je termine mes mises en échec.»

Eller, qui est resté un long moment gisant sur la patinoire, a souffert d'une commotion cérébrale avec perte de conscience en plus de perdre plusieurs dents et de subir des fractures au visage. Le sang giclait abondamment.

Selon les termes utilisés par le Canadien, Eller était «alerte et conscient» au moment de partir à l'hôpital où il demeurera sous observation.

«Dommage qu'on n'ait pas pu gagner pour lui»

En attendant qu'Eller soit transporté sur une civière en dehors de la patinoire, Michel Therrien a rappelé ses joueurs au banc pour leur rappeler que ce n'était pas la première fois qu'ils faisaient face à de l'adversité et qu'ils devaient se serrer les coudes.

«En ce qui me concerne, ça ressemblait à un coup à la tête et je m'attends à ce que la ligue revoie l'incident et qu'elle s'en occupe, a dit Gallagher, qui a marqué durant l'avantage numérique de cinq minutes.

«Je ne veux pas en dire trop, mais c'est dur de voir un coéquipier tomber au combat de la sorte. C'est dommage qu'on n'ait pas pu gagner le match pour lui.»

Cette blessure a non seulement assombri la soirée du Canadien, mais elle pourrait être déterminante dans la suite de la série. Fidèle au rendement qu'il offrait depuis plusieurs semaines, le centre de 23 ans pilotait le trio le plus menaçant du Tricolore dans ce premier match de la série.

«On prendra une décision demain matin à savoir qui le remplace», s'est contenté de dire Michel Therrien.




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