Après Alex Kovalev, Jaroslav Halak, Saku Koivu et quelques autres joueurs du Tricolore, c'est au tour d'Alex Tanguay d'être mis k.-o. par le virus de la grippe qui s'est installé dans le vestiaire.

François Gagnon LA PRESSE

Tanguay est venu faire son tour au centre d'entraînement ce matin. Il a effectué quelques exercices, mais il n'était pas en mesure de chausser les patins.

«Nous reviendrons donc avec l'équipe qui était à l'entraînement hier. Ces joueurs sont prêts, ils sont concentrés et j'espère qu'ils faciliteront mon travail en jouant un bon match», a indiqué Bob Gainey après l'entraînement matinal de son équipe.Si Tanguay est écarté, cela veut dire que Guillaume Latendresse réintègre la formation à la gauche de Saku Koivu et Andrei Kostitsyn.

«Ça fait un bon mois et demi que j'ai hâte de revenir au jeu. J'ai en plus la chance de le faire avec Saku (Koivu) et Andrei (Kostitsyn) qui sont d'excellents joueurs. Je suis content de revenir avec eux, mais surtout de revenir tout court», a ajouté Latendresse.

L'équipe qui perdra ce soir perdra une place au classement.

Tous deux à 80 points, le Canadien et les Rangers occupent les 6e et 7e places parce que le Canadien a disputé un match de moins.

Le match de ce soir sera donc un véritable match de 4 points.

«On disputera des matchs de quatre points à toutes les parties d'ici à la fin de la saison. En fait, nous sommes déjà en séries éliminatoires. La seule différence c'est que nous livrons, à compter de ce soir, des séries d'un match au lieu de séries quatre de sept», a nuancé Bob Gainey.

Alex Kovalev réintégrera la formation en compagnie de Chris Higgins et Maxim Lapierre.

En passant, je vous ai signalé au début de l'entraînement de lundi que Chris Higgins s'entraînait au centre. Ce n'était pas faux, mais ce n'était pas toute la vérité non plus.

Il a effectué quelques poussées au centre, mais c'est bel et bien Maxim Lapierre qui pilotait et pilotera ce trio.

Tomas Plekanec, qui conserve les jeunes Max Pacioretty et Matt D'Agostini sur ses ailes, était bien heureux de cette situation et de la confiance affichée à son endroit par Bob Gainey.

«C'est un beau défi pour eux et je suis content de savoir qu'ils sont heureux d'être ensemble. Ils pourront nous prouver à quel point ils le sont vraiment en produisant lors du match de ce soir. Je considère qu'ils nous ont présenté de belles choses samedi et s'ils veulent rester ensemble, ils n'ont qu'à prendre les moyens pour le faire», a conclu Bob Gainey.

Tom Kostopoulos est relégué au 4e trio.

Carey Price sera devant le filet.

Mathieu Dandenault et Ryan O'Byrne seront laissés de côté.