(Liège) L’équipe Trek a suspendu de courses « jusqu’à nouvel ordre » l’espoir américain Quinn Simmons, 19 ans, après des tweets pro-Trump « clivants, incendiaires et néfastes pour l’équipe », a annoncé la formation commanditée par le fabricant de vélos américain.

Agence France-Presse

« De façon regrettable, le coureur de l’équipe, Quinn Simmons, a fait des déclarations en ligne que nous estimons clivantes, incendiaires et néfastes pour l’équipe, le cyclisme professionnel […] En conséquence, il ne disputera plus de courses pour Trek-Segafredo jusqu’à nouvel ordre », a indiqué la formation américaine dans un communiqué publié dans la nuit de mercredi à jeudi.

Avant de clarifier sa position plus tard jeudi dans un second temps : « Quinn Simmons n’a pas été suspendu pour ses opinions politiques. Il a été suspendu pour avoir engagé une conversation sur Twitter d’une manière qui, selon nous, ne convenait pas à un athlète de Trek. »

Dans la foulée du premier débat de la campagne présidentielle américaine entre Joe Biden et Donald Trump, le champion du monde junior 2019, qui dispute sa première saison chez les professionnels, a répondu « Au revoir », accompagné d’un émoji de main noire, à une journaliste néerlandaise qui conseillait aux partisans du président sortant de ne plus la suivre sur Twitter.

Sa réponse a créé la controverse sur le réseau social : « Honnêtement tu dois t’expliquer ici. On peut débattre de politique sans fin, mais utiliser une main noire ? », s’est insurgé un autre cycliste professionnel américain, Robin Carpenter (Rally), à l’encontre de son compatriote, blanc.

« À ceux qui trouvent la couleur de l’émoji raciste, je peux vous promettre que mon intention n’était pas qu’il soit interprété de cette façon », assure Simmons, cité dans le second communiqué diffusé par son équipe. « Je souhaite présenter mes excuses à tous ceux qui l’ont trouvé offensant, car je suis fermement opposé au racisme sous toutes ses formes ».

Les questions raciales sont au centre de la campagne présidentielle américaine. Les derniers mois ont notamment été marqués par d’importantes manifestations après les décès de Breonna Taylor, jeune femme noire tuée chez elle en mars par la police à Louisville, et de George Floyd, mort étouffé sous le genou d’un policier fin mai à Minneapolis.

Face à la polémique, Trek a décidé de suspendre de compétition « jusqu’à nouvel ordre » Simmons, 135e de la Flèche wallonne mercredi, mais dont le profil correspond davantage au Tour des Flandres et Paris-Roubaix, programmés les 18 et 25 octobre.