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La Vuelta 2009 sous le signe de la nouveauté

Le Tour d'Espagne 2009 partira de l'étranger, pour la première fois depuis... (Photo: Reuters)

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Photo: Reuters

Agence France-Presse
Madrid

Le Tour d'Espagne 2009 partira de l'étranger, pour la première fois depuis 1997, avec un départ le 29 août à Assen aux Pays-Bas, selon le parcours de la 64e édition dévoilé mercredi à Madrid.

L'édition 2009 propose au total trois étapes aux Pays-Bas (les trois premières) et une étape «mixte» avec arrivée à Liège, en Belgique (4e étape).

Après une journée de repos, réservée au déplacement de Belgique en Espagne, la Vuelta connaîtra sa première étape sur le territoire espagnol à Tarragone, en Catalogne (5e étape).

Le parcours de cette Vuelta 2009 sera par ailleurs très montagneux, surtout la deuxième semaine, avec cinq arrivées sur des cols.

«Presque toute la montagne est concentrée la deuxième semaine, le classement général se jouera sûrement à ce moment-là», a souligné le coureur espagnol Alejandro Valverde, lors de la présentation de la course dans un studio de la télévision publique espagnole (TVE) à Madrid.

«C'est une Vuelta pour grimpeurs», a ajouté Valverde, présent à la présentation aux côtés de ses compatriotes Alberto Contador, Carlos Sastre et Samuel Sanchez.

Des quatre coureurs présents, seul Samuel Sanchez, champion olympique de la course sur route à Pékin, a confirmé sa présence «à 100%» au départ de la 64e édition.

Valverde a dit qu'il devrait «en principe» être présent, la Vuelta étant inscrite à son calendrier.

Alberto Contador, vainqueur du Tour d'Espagne cette année en plus du Tour d'Italie, a souligné que c'était «une option», que «la porte (était) ouverte» pour l'année prochaine mais que son grand objectif était le Tour de France.

Carlos Sastre, qui a remporté la Grande Boucle en juillet, est certainement le plus incertain des quatre. Il a avancé que c'était «une option qu'il n'écartait pas à 100%».

Les coureurs se sont dit satisfaits du parcours de la 64e édition même si le long trajet entre Liège et Tarragone, pendant une journée de repos, ne fait pas l'unanimité.

L'arrivée aura lieu à Madrid le 20 septembre.

«Tous les ingrédients sont réunis pour profiter d'un grand cyclisme», a déclaré le nouveau directeur de la Vuelta, Javier Guillen, qui succède à Victor Cordero, en place depuis 1995.




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