Alors que les gouvernements ont refusé à maintes reprises de subventionner l'épreuve montréalaise de NASCAR, son nouveau promoteur québécois tente une autre approche. François Dumontier cherche maintenant à convaincre le gouvernement du Québec et Tourisme Montréal d'ouvrir leur portefeuille pour assurer le «rayonnement» de l'épreuve au Canada et aux États-Unis.

Mis à jour le 14 févr. 2012
Gabriel Béland LA PRESSE

Octane Management, dont François Dumontier est président, s'est inscrit au registre des lobbyistes vendredi dernier pour préparer cette nouvelle stratégie. Selon M. Dumontier, l'aide de l'État n'est pas essentielle pour assurer la pérennité de la course. Elle permettrait toutefois de mieux faire connaître l'événement et d'accroître les chances d'obtenir une épreuve de la série Sprint, «la Formule 1» du NASCAR.

«Je reprends un peu ce que le précédent promoteur disait: dans le fond, on veut consolider l'épreuve de NASCAR, a-t-il expliqué hier. Pour attirer la série Sprint, je veux faire grossir et grandir l'événement de Nationwide qu'on a en ce moment, notamment à l'extérieur du Québec et du Canada, et je cherche de l'aide pour en faire la promotion.»

François Dumontier assure qu'il ne demande pas une somme spécifique à Tourisme Montréal et au ministère du Tourisme du Québec. «Il faudra voir, ça dépend des clientèles touristiques que ces organismes veulent attirer, note-t-il. C'est dur de donner un chiffre pour l'instant.»

L'ancien promoteur, International Speedway Corporation, avait souvent tenté, en vain, d'obtenir des subventions depuis les débuts de la course en 2007. La dernière rebuffade est venue de Québec l'été dernier, lorsque le ministère du Tourisme a refusé une demande d'aide de 500 000$.

Le promoteur américain a alors laissé entendre qu'en l'absence d'aide de l'État, Montréal perdrait l'épreuve NASCAR. International Speedway Corporation s'est finalement départi de la course et Octane Management a repris les rênes.

La course Nationwide, anti-chambre de la série Sprint, aura lieu à Montréal le 18 août prochain. M. Dumontier a pour objectif avoué d'obtenir bientôt une épreuve de la plus prestigieuse série du NASCAR.