À son premier départ à vie en série NASCAR Pro West, Andrew Ranger a remporté l'épreuve de Sonoma, disputée en lever de rideau de la course de série Sprint qui aura lieu dimanche sur la même piste.

Pierre-Marc Durivage LA PRESSE

Il s'agissait de la deuxième bonne nouvelle de la journée pour Ranger, qui, selon RueFrontenac.com, sera de l'épreuve Nationwide de Montréal à la fin août au volant d'un bolide de l'écurie Baker-Curb Racing.

Ranger, qui participe cette saison à la série NASCAR Pro East, a profité d'un congé ce week-end pour prendre part à la course californienne, disputée sur le circuit routier d'Infineon.

Le pilote de Roxton Pond, parti 8e, a manqué d'essence à la toute fin de l'épreuve, mais a tout de même réussi à croiser le fil d'arrivée avec plus de six secondes d'avance sur Paulie Harraka.

Ranger s'est emparé de la tête au 44e tour de l'épreuve en dépassant David Gilliland, un régulier de la série Sprint qui a participé à la course de samedi. L'as des circuits routiers Boris Said a aussi pris part à la course, terminant 14e, tout comme le Suédois Mattias Ekstrom, champion de la série DTM, qui a terminé 36e, victime d'un accident à sa première course à vie en NASCAR. Gilliand, Said et Ekstrom seront en piste dimanche pour la course de série Sprint.

Jason Bowles, qui avait signé la pole position, a lui aussi manqué d'essence. Son bolide s'est malheureusement arrêté à une centaine de pieds de la ligne d'arrivée. Il roulait alors deuxième derrière Ranger. Bowles, un régulier de la série NASCAR Pro West, avait croisé le fer avec Ranger la semaine dernière à Mosport, en Ontario, terminant au troisième rang de l'épreuve, tout juste derrière Ranger.

La victoire de Ranger était la première pour un pilote canadien en série NASCAR Pro West depuis 1998.