Alors que le circuit Gilles-Villeneuve reprend lentement forme, à quelques semaines du Grand Prix du Canada, le promoteur François Dumontier a invité les médias, jeudi, à une rencontre de presse avec deux des pilotes vedettes de la série Nationwide, épreuve phare du deuxième week-end de courses sur le circuit montréalais, les 28 et 29 août.

Michel Marois
Michel Marois LA PRESSE

Bred Keselowski et Justin Allgaier, les pilotes des Dodge de l'équipe Penske, ont trouvé un trou dans leur calendrier très occupé pour une visite éclair dans la métropole. Le premier, réputé pour son agressivité et actuel meneur du championnat au volant de la voiture no 22, est aussi engagé en Coupe Sprint, «première division» de NASCAR. Il a remporté la dernière course Nationwide, à Talladega, et sera sûrement l'un des pilotes à surveiller au mois d'août.

 

"Nous avons vraiment d'excellentes voitures et je n'ai pas à être aussi agressif cette saison parce que nous sommes habituellement à l'avant du peloton, a expliqué Keselowski. Mais je peux le redevenir très rapidement si cela est nécessaire..."

 

L'année dernière, Keselowski a pris le cinquième rang du NAPA 200, tout juste derrière Jacques Villeneuve. «Jacques est excellent sur les circuits routiers et nous avons eu une belle bataille. J'aurais peut-être pu le passer, mais cela aurait été risqué et je tenais à rentrer chez moi après la course!»

 

Vedette montante de NASCAR, le pilote de 26 ans a signé tout un exploit le week-end dernier à Talladega, quand les épreuves Sprint et Nationwide ont été présentées successivement le dimanche.

 

«Nous avons eu une fuite de gaz en Coupe Sprint et le taux de monoxyde de carbone était trop élevé dans mon sang, a expliqué Keselowski. J'ai dû respirer dans un masque d'oxygène pendant toute la pause entre les deux courses et il s'en est fallu de peu pour que les médecins ne me laissent pas prendre le départ en Nationwide. J'ai finalement pu courir et j'ai remporté ma première victoire de la saison.

 

«Nous sommes très compétitifs cette année et j'aurais pu gagner au moins six des huit premières courses. C'est de bon augure pour la suite de la saison et pour la course de Montréal.»

 

Allgaier, la relève

 

Allgaier, champion de la série ARCA en 2008, en est à sa deuxième saison en Nationwide et il a remporté sa première victoire plus tôt cette saison au volant de la Dodge no 12 de l'équipe Penske. À seulement 23 ans, il représente la relève au sein de la prestigieuse équipe.

 

«Je vise une place à la Coupe Sprint, c'est certain, mais je sais que j'ai encore beaucoup à apprendre et je m'estime privilégié d'être dans cette équipe avec Brad», a souligné celui qui occupe le quatrième rang du championnat.

 

«La saison dernière, j'ai mis du temps avant de trouver mon rythme. Cette année, je connais mieux les circuits et nous sommes dans le coup. J'espère que ce sera aussi vrai à Montréal.»