Le Brésilien Helio Castroneves s'est montré le plus rapide lors des essais libres en prévision des 500 milles d'Indianapolis, en maintenant une moyenne de 228,611 milles à l'heure au cours de la dernière heure de la séance, vendredi.

Publié le 20 mai 2011
ASSOCIATED PRESS

Castroneves a déjà remporté l'épreuve à trois reprises au cours de sa carrière et a décroché la pôle en quatre occasions.

Il a été l'un des six pilotes à dépasser les 228 mph, vendredi. Alexandre Tagliani, de Lachenaie, s'est classé deuxième à 228,327, suivi du Néo-zélandais Scott Dixon à 228,181. L'Australien Ryan Briscoe a pris le quatrième rang à 228,029, alors que le Belge Bertrand Baguette a complété le top-5 à 228,028.

À 37 ans, le pilote québécois espère devenir le cinquième pilote de cet âge à remporter l'Indy 500. Il joindrait un groupe exclusif composé de Wilbur Shaw (1940), George Robson (1946), le champion du monde de Formule Un Graham Hill (1966) et Dario Franchitti (2010). Tagliani pourrait aussi devenir le deuxième vainqueur canadien de l'Indy 500, après Jacques Villeneuve en 1995.

Ed Carpenter a été le meilleur Américain à 228,017. Il a terminé au sixième rang.

Samedi, on aura droit à la première des deux journées de qualifications en prévision de la course du 29 mai. Un total de 40 combinaisons voiture-pilote tenteront d'obtenir une des 33 places disponibles pour l'épreuve.

Plus tôt dans la journée, Tagliani s'était montré le plus rapide lors des essais libres. Tagliani avait été l'un des deux seuls pilotes à franchir les 228 milles à l'heure, atteignant les 228,3927 mph. Ed Carpenter avait été l'autre à 228,017.

Plusieurs des équipes de pointe avaient choisi d'attendre jusqu'en fin d'après-midi avant d'adopter les réglages de qualifications.