(México) Valtteri Bottas et Lewis Hamilton ont offert à l’écurie Mercedes un premier balayage de la première ligne cette saison.

Associated Press

Bottas a signé la position de tête devant Hamilton, samedi, lors des qualifications du Grand Prix du Mexique.

Sur la piste en haute altitude qui est censée favoriser l’écurie Red Bull et Max Verstappen, le meneur au classement des pilotes, Mercedes a obtenu un résultat surprenant qui pourrait permettre à Hamilton d’avoir un avantage aux dépens de son rival lors de la course de dimanche.

« C’est une réelle surprise pour nous et un choc de nous voir sur la première ligne, a insisté Hamilton. Je n’ai pas vraiment de réponse, mais je vais prendre ce résultat. Je suis reconnaissant d’être là avec Valtteri. »

Hamilton accuse 12 points de retard derrière Verstappen avec cinq courses à disputer. Le Néerlandais avait doublé son avance en tête du classement après avoir remporté le Grand Prix des États-Unis, il y a deux semaines.

Verstappen et son coéquipier Sergio Perez s’élanceront de la deuxième ligne.

Verstappen partira troisième et Perez s’élancera de la quatrième place, après une séance de qualification difficile au cours de laquelle le Mexicain a raté une belle occasion de se hisser au sein de la première ligne devant ses partisans.

Perez n’a pas enregistré un chrono lors de son dernier tour parce qu’il a quitté la piste. Red Bull s’attendait à placer ses deux monoplaces en première ligne.

Hamilton a remporté sept championnats des pilotes, dont les quatre derniers. Le pilote britannique établirait un record de la Formule 1 en triomphant pour une huitième fois.

Verstappen vise un premier championnat des pilotes. Il a signé une victoire au Mexique en 2017 et en 2018.

« Ce n’est pas la meilleure place où être au départ, a mentionné Verstappen. Nous verrons. C’est une longue course. »

Le Québécois Lance Stroll a perdu la maîtrise de sa voiture lors de la première partie de la séance de qualification et il a heurté le muret à la gauche de la piste.

Le pilote de l’écurie Aston Martin est lui-même sorti de sa monoplace et il a été transporté à l’hôpital par précaution. Il partira de la 20e et dernière position.

« Je vais bien. J’étais un peu trop à l’extérieur dans la dernière courbe et c’était légèrement sale. J’ai perdu la voiture à la sortie en raison d’un manque d’adhérence. C’est dommage parce que c’est un gros travail de réparations pour l’équipe et les mécaniciens. Nous ferons de notre mieux pour grimper les échelons demain », a dit Stroll.

L’Allemand Sebastian Vettel, le coéquipier de Stroll chez Aston Martin, a pour sa part obtenu la neuvième place sur la grille de départ en raison d’un changement de moteur de Yuki Tsunoda et Lando Norris.

« C’est un bel effort aujourd’hui. Nous avons montré un bon rythme pendant de longs moments ce week-end alors je crois que nous pourrons nous battre pour des points », a observé Vettel, qui avait montré le 11e temps des qualifications avant les pénalités.

Grille de départ

  • 1re ligne

Valtteri Bottas (FIN/Mercedes)

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes)

  • 2e ligne

Max Verstappen (NED/Red Bull-Honda)

Sergio Pérez (MEX/Red Bull-Honda)

  • 3e ligne

Pierre Gasly (FRA/AlphaTauri-Honda)

Carlos Sainz Jr (ESP/Ferrari)

  • 4e ligne

Daniel Ricciardo (AUS/McLaren-Mercedes)

Charles Leclerc (MON/Ferrari)

  • 5e ligne

Sebastian Vettel (GER/Aston Martin-Mercedes)

Kimi Räikkönen (FIN/Alfa Romeo Racing-Ferrari)

  • 6e ligne

Antonio Giovinazzi (ITA/Alfa Romeo Racing-Ferrari)

Fernando Alonso (ESP/Alpine-Renault)

  • 7e ligne

Nicholas Latifi (CAN/Williams-Mercedes)

Mick Schumacher (GER/Haas-Ferrari)

  • 8e ligne

Nikita Mazepin (RUS/Haas-Ferrari)

George Russell (GBR/Williams-Mercedes)*

  • 9e ligne

Yuki Tsunoda (JPN/AlphaTauri-Honda)* *

Lando Norris (GBR/McLaren-Mercedes)* *

  • 10e ligne

Esteban Ocon (FRA/Alpine-Renault)* *

Lance Stroll (CAN/Aston Martin-Mercedes)* *

*5 places de pénalité pour changement de boîte de vitesses

* *départ en fond de grille pour changement de moteur