(Sakhir) Ç’a été presque un retour à la normale pour les Mercedes samedi alors que l’écurie de Formule 1 a surmonté ses ennuis et vu l’un de ses pilotes se hisser au sommet du classement à l’issue de la deuxième journée d’essais d’avant-saison sur le circuit de Bahreïn.

La Presse Canadienne

Valtteri Bottas a réalisé une dernière pointe d’accélération dans les derniers moments de la séance en route vers le meilleur chrono de la journée, soit 1 min 30,289 s. Il a devancé Pierre Gasly, sur AlphaTauri, par 124 millièmes de seconde.

Après s’être classé quatrième vendredi, le Québécois Lance Stroll, sur Aston Martin, a fait encore mieux samedi en terminant troisième, à 171 millièmes de seconde de Bottas.

PHOTO MAZEN MAHDI, AGENCE FRANCE-PRESSE

Lance Stroll au volant de sa Aston Martin

La journée n’a pas été aussi profitable pour Sebastian Vettel, l’autre pilote Aston Martin. L’Allemand, quatre fois champion du monde de Formule 1, a été limité à six tours de piste avant qu’un problème de boîte de vitesses ne le force à retourner au garage.

Vettel a pu retourner sur le circuit et a effectué quatre autres tours, mais il a dû se contenter de la 16e place, immédiatement derrière Lewis Hamilton. Ce dernier s’est retrouvé dans le gravier, ce qui a mené à un drapeau rouge et à une brève interruption de la séance matinale.

Tout en réalisant que la première moitié de journée n’avait pas été aussi productive pour son coéquipier, Stroll a semblé satisfait de son après-midi sur la piste.

Globalement, ce fut un après-midi très positif après une matinée difficile pour Sebastian [Vettel] alors que quelques problèmes techniques ont limité notre nombre de tours.

Lance Stroll

« Les conditions de piste n’étaient pas si faciles, car c’était encore très venteux. Mais même dans ces conditions, c’était agréable d’être de retour derrière le volant et d’accumuler une bonne quantité de tours. Le programme de l’après-midi s’est déroulé comme nous l’avions espéré. Il reste encore beaucoup de travail à faire demain, mais je me sens assez satisfait après un très bon après-midi. »

De son côté, Vettel était soulagé de voir que Stroll avait pu produire suffisamment de tours pour rapporter de l’information pertinente sur le bolide.

Il s’est par ailleurs montré reconnaissant du travail des mécaniciens pour réparer sa boîte de vitesses, ce qui lui a permis de faire quelques tours additionnels.

« Ça n’a pas été une journée aussi occupée pour moi. Le fait d’effectuer si peu de tours n’est pas idéal parce qu’il ne reste qu’une seule journée d’essais avant de revenir ici pour la course et je continue d’en apprendre sur la voiture », a fait remarquer Vettel.

« Heureusement, les choses se sont mieux passées cet après-midi pour Lance, ce qui nous a permis d’accumuler d’importantes informations. Souhaitons que nous ayons une journée plus normale demain. »

– Avec l’Associated Press