(Indianapolis) Marco Andretti a sonné la charge alors que l’équipe Andretti Autosport a monopolisé l’avant de la grille lors de la séance de qualifications de l’Indianapolis 500, samedi, tandis que le motoriste Honda s’adjugeait les quatre premiers rangs — ainsi que huit des neuf premiers au total.

Associated Press

« Dans le mille », a déclaré Andretti après avoir signé une vitesse moyenne sur quatre tours de 231,351 mph (372,32 km/h).

Les neuf pilotes les plus rapides de cette séance ont accédé à la phase finale des qualifications, qui aura lieu dimanche. Cette séance déterminera l’identité des pilotes sur les trois premières lignes de la grille de départ en vue de l’Indianapolis 500, qui sera présenté le 23 août. Les pilotes Honda ont acquis huit places dans ce groupe, après que les 33 participants ont tenté leur chance en qualifications.

Andretti a surpris ses coéquipiers Ryan Hunter-Reay, Alexander Rossi et l’Ontarien James Hinchcliffe.

Un peu plus tôt samedi, Rossi a enregistré une vitesse moyenne sur quatre tours de 231,268 mph (372,190 km/h) sur l’Indianapolis Motor Speedway. Son coéquipier, Hunter-Reay, attendait son tour dans la ligne des puits lorsque Rossi a offert quelques conseils sur les ondes radio de l’équipe après ses quatre tours.

Hunter-Reay a alors effectué quelques ajustements et devancé Rossi avec une vitesse moyenne de 231,330 mph (372,290 km/h).

Fernando Alonso, qui pilote une Chevrolet, n’a pas su tirer son épingle du jeu. Le double champion du monde de Formule 1 tente de compléter la légendaire Triple Couronne du sport automobile au volant de sa Arrow McLaren SP, mais celle-ci n’est pas de taille depuis qu’il l’a expédiée contre un muret de sécurité lors d’une séance d’essais jeudi.

Alonso a enregistré une vitesse moyenne de 228,768 mph (368,166 km/h), un résultat qui l’a relégué temporairement au 12e échelon après 13 pilotes en piste. Puisqu’il n’y a que 33 pilotes inscrits cette saison, Alonso ne risque pas d’être exclu de la grille de départ comme ç’avait été le cas en 2019.

Les positions nos 10 à 33 ont été déterminées samedi.