(Paris) Peugeot fera son retour en 2022 en Championnat du monde d’endurance (WEC) et en 2023 aux 24 Heures du Mans, dernière manche d’une saison à cheval sur deux années, a annoncé mercredi le constructeur automobile français.

Agence France-Presse

« La forte réduction des coûts permise par la nouvelle réglementation Hypercar et la confirmation de l’électrification des chaînes de traction avec la technologie hybride » justifient cette décision, explique le Groupe PSA dans un communiqué.

Les nouveaux règlements entreront en vigueur lors de la saison 2020-2021.

PHOTO AFP

Peugeot a gagné la dernière fois en 2009 aux 24 Heures du Mans avec la 908 HDI Fap.

« L’évolution du WEC correspond aujourd’hui à la transition que nous vivons avec l’électrification de notre gamme et la mise sur le marché de produits à haute performance électrifiés, préfigurés par le Concept 508 Peugeot Sport Engineered », détaille le directeur de la marque, Jean-Philippe Imparato.

« Le détail de cet engagement sportif sera précisé début 2020 », est-il ajouté.

Pour relancer l’intérêt pour le Championnat, son promoteur et organisateur, l’Automobile Club de l’Ouest (ACO), et la Fédération internationale de l’automobile (FIA) ont adopté un nouveau règlement introduisant en septembre 2020 une nouvelle catégorie reine dédiée aux « Hypercars », destinée à remplacer les actuelles LMP1.

PHOTO AFP

Ces « Hypercars » devront être basées sur des voitures super-sportives de série produites à un minimum de 20 exemplaires sur deux ans ou bien être des prototypes habillés d’une carrosserie de super-sportive aux lignes rappelant le style du constructeur.

Peugeot, qui compte trois succès au Mans en 1992, 1993 et 2009, avait quitté l’endurance en 2012 pour des raisons budgétaires.

PHOTO AFP

En 2009, deux Peugeot avaient terminé en 1ère et 2e positions.

Parmi les grandes marques, Toyota (avec son GR Super Sport Concept) et Aston Martin (avec sa Valkyrie) ont d’ores et déjà fait savoir qu’elles seraient présentes en « Hypercar ».

« Voici une très grande nouvelle pour tous ceux qui sont impliqués en endurance, se félicite le directeur général du WEC, Gérard Neveu, dans un second communiqué. L’arrivée de Peugeot dans la nouvelle catégorie Hypercar, aux côtés d’Aston Martin et Toyota, ne pourra qu’inciter d’autres constructeurs à s’engager dans la catégorie reine en endurance. »